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手機殺人 官員卻束手無策

美國現在幾乎每個人邊開車邊用手機,導致致命車禍飆升。(Getty Images) 美國現在幾乎每個人邊開車邊用手機,導致致命車禍飆升。(Getty Images)

美國的交通死亡經過幾十年不斷下降後,過去兩年飆升14.4%。單在2016年,逾百人每天死在車內或車附近,這是十年來美國首次出現這種現象。官員想不出車禍死亡飆升的原因,因為民眾雖開車的距離較遠,但是總共哩程數去年僅增2.2%,超速和酒駕也未顯著增加,無法解釋交通死亡飆升。

●智慧手機是禍首

但有三個重要線索,不過它們不在公路上。首先,美國司機邊開車邊用智慧手機大增。從2014年到2016年,擁有iPhone、Android或其他類似手機的民眾,從75%增至81%。

第二是美國人邊開車邊用手機的方式改變。現在用手機主要不是通話,而是傳簡訊、上臉書和Instagram,這些活動需要的注意力,遠大於拿著手機通話。在2015年,70%的美國人使用手機 在社交媒體分享照片和注意新聞。到了2017年,這個比率增至80%。

第三個線索是車禍死者多為自行車騎士、摩托車騎士和行人,與4000磅的休旅車比起來,這些人都較不容易從駕駛座上看到,特別是若你只是把視線從手機往上移,迅速窺看一下,而不是專注於路況。去年,5987名行人被車撞死,比2014年多幾乎1000人,兩年內飆升22%。

安全官員和執法官員雖了解操作重型機器時講電話的危險,但是他們不知道危險的程度,因為不易獲得數據。隨著手機流量繼續從簡單的打電話和傳簡訊轉向加密的社交網路,官員也對這種情況愈來愈束手無策。

好幾個理由支持手機造成車禍致死,遠比官方數據多。在2015年逾半的致命車禍中,駕駛人只是在路上行駛,並未穿越繁忙路口、碰上暴風雨、或是輪胎爆胎。同時,涉及車禍的司機愈來愈常撞倒小於轎車的行人和自行車騎士,後者通常在人行道走路或路邊騎車。摩托車騎士死亡(2016年增6.2%)和行人死亡(增9%)的增加幅度,不成比例的高。

母親被用手機的駕駛人撞死而創辦交通安全遊說團體Stopdistractions.org的珍妮佛.史密斯(Jennifer Smith)認為,與手機有關的車禍死亡至少為聯邦數據的三倍,「我們用手機成癮,這個問題的規模之大前所未聞」。

●幾乎沒人開車用手機
舊金山新公司Zendrive分析智慧手機數據,以協助商業車隊的保險公司評估風險。在針對300萬人的調查中,該公司發現駕駛人在88%的駕車次數中使用手機。實際數字可能更高,因為Zendrive未算入手機裝在固定位置的情況,這種名為免動手科技也很危險。Zendrive執行長馬杜斯(Jonathan Matus)說,幾乎每個人都邊開車邊用手機,相當可怕。

目前有些科技像保母一樣,能在行車時凍結智慧手機的活動。最受注意的是蘋果iOS操作系統的較新版本,車主開車時可讓手機入睡,同時對傳進來的信息自動發簡訊回應。然而,「請勿打擾」的功能可被試圖連絡車主的人壓制,更嚴重的是,倡導行車安全的人士指出,這種系統需要原本就很難不理會電話的用戶主動設定。

聯邦政府的車禍數據來自各州,而各州數據來自地方警局遞交的車禍報告,多數警局不會引導警員考慮把用手機而開車分心視為潛在原因。只有11州使用的報告表格包含用手機分心,27州有空格可填寫分心為肇事原因。

表格的差異似乎有影響。例如,田納西州的車禍報告表格屬全國最詳細之一,要求警員評估一般的精神不集中和手機的使用。全國公路運輸安全署(NHTSA) 2015年列出涉及手機的448宗車禍中,有84宗發生在田州。這意味人口僅占全國2%的田州,在開車用手機導致的車禍占了19%。可見就像民意調查一樣,全看你如何提問。

麻州州警桑契斯(Christopher Sanchez)是研究開車分心的專家,他說很多警察局調查車禍時,仍專注於酒醉或吸毒。而且,查出車禍發生時是否在用手機日益困難,證明用手機造成車禍更難,「每年有太多新的應用程式出現,車禍調查員很難趕上科技發展」。

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