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首頁 舊金山

有420萬才算有錢人by黃美惠

本報報導嘉信理財(Charles Schwab)首度公布的「現代財富指數 (Modern Wealth Index)」,其中有個數字特別引人注意。就是:舊金山灣區的人覺得要多少錢才算是有錢?

矽谷不缺有錢人,灣區房價之高更是現代神話,看看人家訪問灣區750人得到的結論,雖不必盡信,總是個參考。

答案是420萬美金!

30歲時在台灣當記者,薪水很不錯。有天我那精於理財的主管問我「妳覺得有多少錢就可以退休了?」那時台北敦化南路兩旁約40坪的房子,台幣300萬(約十來萬美金)都還買得到。我抬頭看看他,回答說:「1000萬吧。」他笑出聲來:「1億還差不多呢。」

如今年齡倍增,敦南的房子已是10倍以上的價值。住在全世界數得出來的金錢之都矽谷,「420萬才算有錢」,該怎麼看呢?

首先必須弄清楚420萬是否包括房產。結果人家說的是net worth淨資產。房子算,但必須是房價減去貸款,如房子都付清,它目前值多少就是淨資產。

於是我發現,白人鄰居A算富人一個。他除自住的房子,在桑尼維爾還有一棟出租。房子都是30年前買的,每棟10萬不到,而今都漲到150萬到200萬之間了。

可是,他開部二手車,在家上班,聖誕節送我的禮物是他在快倒店的禮品行大量買到的蠟燭,這樣節儉平實,居然就是今日灣區的有錢人?

至於街角那新蓋房屋的印度鄰居,雖坐擁250萬元的洋房,有兩部賓士,只能說是「看管」豪宅,還算不上有錢人。

去問理財界朋友,又學來一個概念「安全提領率(sustainable withdrawl rate)」,就是不要傷到本金,可從身價換得的收入。400萬一年可有12萬。聽來不少,但朋友斬釘截鐵說:「不夠!不夠花。」她說,現在最大的問題是萬一活太久怎麼辦?而且你住的房子又不能拿來生財。

420萬其實已是美國人口普查(U.S. Census)家庭淨收入中間數(median net worth)的50多倍。多到一般人無法想像。報告稱五成七認為是遙不可及的美國大夢。但我想絕對不止此數。

原本就覺自已窮的人,是不是覺得更窮了?

同一報告還提供紓解,因為也問了大家覺得什麼叫作「富有」?結果25%受訪者說「享受人生的經驗」是富有。19%認為富有是活得沒有壓力、心安理得。12%的人認為人生只要有愛就足夠。

只要阿Q一點,沒有420萬還是可以活下去啦。

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