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庫克郡12‧1廢除含糖飲料稅

庫克郡委員會11日通過廢除「含糖飲料稅」。(記者董宇/攝影) 庫克郡委員會11日通過廢除「含糖飲料稅」。(記者董宇/攝影)

庫克郡委員會11日由全部委員投票通過,將備受爭議的「含糖飲料稅」廢除,從12月1日起,消費者在庫克郡購買飲料時,再也不用支付「一盎司一分錢」(penny-per-ounce)的飲料稅。這項決議受到一般民眾、零售商一致讚許。

推翻含糖飲料稅,首先在10日通過了庫克郡財務委員會表決,委員們以15:1,幾乎全票支持「廢除含糖飲料稅」,雖然庫克郡郡長普瑞克溫可(Toni Preckwinkle)一再表示,徵收飲料稅是為了避免整個郡府大幅度削減服務,也為了平衡明年54億元的預算,她甚至揚言,若廢除該稅,會導致社區健保中心被迫關閉等後遺症,不過,10日、11日的投票結果,似乎沒有人認同普瑞克溫可的看法。

庫克郡目前實施的含糖飲料稅,是從今年8月2日開始實施,民眾只要在庫克郡購買2公升裝的含糖瓶裝飲料,就必須多付0.68元的稅,而購買一組6瓶的飲料則需付0.72元的稅金。

普瑞克溫可發言人書凡(Frank Shuftan)指出,這項新稅可望為庫克郡財庫每年增加2億元的收益,她還提到,從生效至今,郡府已經進帳1600萬元。不過,芝加哥零售業者則對此十分不滿,並以「庫克郡飲料稅違憲」為由提出訴訟,儘管庫克郡法官庫巴席克(Daniel Kubasiak)曾提出臨時限制令,暫時禁止含糖飲料稅實後,但之後經過審查判無違憲而讓此項稅收生效。

在10日的財務委員會聽證會上,一直反對增收飲料稅的庫克郡委員會委員柏伊金(Richard Boykin)提議用削減開支、取消空置職位來彌補稅收短缺,而不應讓消費者承受短缺的財源壓力,更不要因此影響庫克郡零售商的生存。

庫克郡委員會委員西姆斯(Deborah Sims)對取消飲料稅投了贊成票,她說,她的選區內絕大部分居民,都希望廢除飲料稅。

在眾多反對聲浪中,少數大力支持庫克郡飲料稅者,包括前紐約市市長彭博(Michael Bloomberg),他還斥資500萬元在電視廣播中投放廣告,向此間消費者宣傳減少糖分攝入對健康有益。

華裔民眾徐先生說,徵收含糖飲料稅非常不合理,他在華埠超市購買一瓶12盎司的加糖菊花茶,售價為0.99元,但含糖飲料稅卻要另外加收0.12元的稅金,還不包括銷售稅,他認為,「廢除含糖飲料稅是正確的」,庫克郡的預算問題,不應該刻意挑選喝飲料的消費者開刀。

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