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納帕大火與姚明紅酒

美國釀酒重鎮納帕谷,8日深夜大火,火勢至11日仍未受到控制;連日來災情揭露,不少酒莊全部焚毀,受影響的為數也不少,每年500億元的釀酒生意受到空前威脅。

不少華人可能聯想到,姚明在納帕谷設有酒莊,不知他的酒莊是否安全無恙?

新聞報導列出了被焚酒莊的名稱,卻不見姚明酒莊。北京11日的消息說,姚明紅酒的經銷商證實,姚明酒莊也受影響,但暫時不公布受損情況。

姚明在納帕谷有釀酒廠和六處葡萄園,從納帕谷全面成為災區的情況看,姚明的酒莊可能受到一定程度的破壞,但實際情況有待進一步的消息。

納帕谷地方不大,卻有475個酒莊;谷中的氣候和土壤,特別適合種植葡萄(共有34種),包括赤珠霞、黑比諾、粉黛和霞多麗等,其中又以赤珠霞(Cabernet Sauvignon )最為著名,是法國以外的赤珠霞勝地。姚明酒莊出產三種紅酒,旗艦正是「姚明納帕谷赤珠霞」。

姚明2011年從NBA退休,同年在納帕開酒莊,經數年努力,已在酒界打出名堂。2013年,姚明的赤珠霞獲著名評酒師給予95分;2014年,又獲著名評酒雜誌給予98分。

姚明酒莊網站所列售價,2014年的姚明赤珠霞要85元;不過網上所標售價為47元至69元。數月前,筆者在灣區的好市多,見到2014年的姚明赤珠霞,要價59元;這在眾多的納帕紅酒中,屬於高價品。

姚明的赤珠霞,特點在於:選用納帕谷內的多種赤珠霞葡萄,然後混合釀製,創造出自有的味道和酒質。

納帕谷長36哩,寬1.6哩至5哩,面積不大,但谷內各處土壤和氣候都不同,因此能種出不同品質的赤珠霞;例如南端土壤,屬海灣沉積土,北端則屬火山土壤;西坡向風,雨量較多,東坡背風少雨;南端氣溫清涼,北端溫暖。

姚明酒莊的網頁說,選用了谷內六個地方的赤珠霞,這些葡萄分散於谷內的東西南北,種植面積也不同,最小的只有2.6英畝,最大的17英畝。姚明的釀酒秘密,就在於利用谷內不同味道和品質的赤珠霞,混合起來,調製出自己的品牌。

中國是葡萄酒消費大國,今年已進口4.74億公升,瓶裝紅酒占了91.%,其中的42%來自法國,其次是智利、西班牙和義大利,然後才是美國;美國輸往中國的葡萄酒數量不算多,但姚明的納帕紅酒,卻在中國流行。

納帕谷災情嚴重,酒界認為,2017年和未來數年的納帕紅酒,無論品質和售價必受到影響,因為經過大火災劫的葡萄(今年的葡萄90%已採摘)必受影響,土壞也會被破壞,更重要的是,一些高品質的老葡萄樹被焚,從此消失。

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