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首頁 洛杉磯

眾院預算砍醫保 衝擊老人福利

國會眾議院預算草案大幅削減醫療保險預算,將會影響數百萬老人的醫療福利。(記者丁曙/攝影) 國會眾議院預算草案大幅削減醫療保險預算,將會影響數百萬老人的醫療福利。(記者丁曙/攝影)

2018年醫療保險(Medicare)從本月15日至12月7日接受註冊登記,美國有超過4600萬65歲以上老人以及900萬殘障者將成為受益者。但上周眾議院通過的預算草案打算削減醫療保險(Medicare)和醫療補助(Medicaid)1.5兆元(trillion)。該項重大變革將會影響老人的健康福利,受到維權人士齊聲批判。

上周由眾議院共和黨主導的2018財政年度預算草案(H.Con.Res.71),決議未來要削減醫療保險和醫療補助1.5兆元,以及削減其他數十億元的強制性支出,提高醫療保險和社會保障(Social Security)的年齡資格,並鼓勵保健機構建立更多醫療保險優勢計畫來控制成本。

國會亞太裔黨團主席趙美心(Judy Chu)投票反對該項預算案,她表示,眾議院共和黨將這項預算作為藍圖,為最富有的人們減稅,而且不需要兩黨支持。根據這項議案,年收入5萬元的家庭將會增稅,而百萬富翁則會省稅23萬元。更糟的是,這些減稅負擔將由勞工家庭、孩子和老人承擔。同時,這項預算削減教育經費、基礎設施和退伍軍人福利等優先事項,使得中產階級家庭更難取得成功。她強調,該項預算案甚至削減醫療保險和醫療補助1.5兆元,同時增加軍費開支,超過預算控制法規定的725億元上限。

趙美心認為,眾議院通過的預算案應該為勞工家庭創造機會,而不是為富人減稅。民主黨主張的優先事項,包括學前教育、帶薪家庭假、支持醫療補助和醫療保險,幫助勞工家庭和中產階級取得成功,不是忙著把百萬富翁變成億萬富豪。

退休美國人聯盟執行主任菲斯塔(Richard Fiesta)指出,這個預算案將把保障性的福利轉為不充分的憑證系統,給那些一生中為醫療保險做出貢獻的數百萬人背後捅上一刀,他們原來指望退休時能夠享受到這個醫療福利。

國會參議院也提出了一個未來十年醫療保險削減4730億元的預算草案,其中醫療補助也將刪減大約1兆元。此舉影響到21%符合雙重資格的醫療保險受益人,他們也可以獲得醫療補助金。這些削減將影響到各州和地方政府的服務項目,從幫助生病兒童到老人營養服務計畫等,現在都面臨風險。

醫療保險權利中心主席貝克(Joe Baker)指出,眾議院這項預算草案將損害傳統的醫療保險,將相對年輕和健康的退休人員融入私人健保計畫,並且離開醫療保險的老年和病患。如此一來,傳統的醫療保險將會更加昂貴、競爭力更加弱化。眾議院預算案只是保留了醫療保險的名分而已。

2018年醫療保險從本月15日起至12月7日,接受符合條件者註冊登記和計畫選擇。對於大多數受益人來說,B部分保費將維持在每月134元。但是,年收入超過8萬5000元的長者(夫妻17萬元),將要支付更高的B部分和D部分的保費。

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