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新澤西密爾本學區 春節列法定假日

密爾本學區投票通過,春節成法定節假日。(歐陽了寒提供) 密爾本學區投票通過,春節成法定節假日。(歐陽了寒提供)
密爾本學區會議,現場座無虛席。(歐陽了寒提供) 密爾本學區會議,現場座無虛席。(歐陽了寒提供)

新澤西州密爾本學區(Millburn)9日晚以9比0全票通過將春節、印度排燈節(Diwali)列為學區每年的法定假日。宣布通過那一刻,座無虛席的會議廳現場掌聲雷動,華人社區成員擊掌相慶。密爾本也是新州繼愛迪生市(Edison)、馬伯洛(Marlboro)、蒙特維爾市(Montville)之後,第四個將春節列為假日的學區。

華裔學區委員劉建翔(Jesse Liu)表示,此次全票通過的意義重大,看到了社區對亞裔的認可,「我們有理有據地維權,而又盡可能地通過溝通,減少其他族裔對我們的過分擔心。多出兩天放假,對很多雙職工家庭尤為不易;我也感謝他們以沉默表達的理解。建議華人協會可以在春節那天提供小孩看護,或者舉辦大型慶祝活動,在美國真正地把節過起來。」

密爾本華人社區曾在三年前推動春節作為法定假期,但由於太過倉促最終以3:6被駁回。劉建翔表示,三年前華人社區與主流社區的聯繫不夠緊密,缺乏交流,太過突然的提案導致主流社區反彈比較嚴重。近三年來華人社區積極參加主流活動,包括華人協會每年組織的慶典、中文學校的成立、許多年輕華裔家庭遷入等,都擴大了華人的影響,也使得當地居民開始理解華人,「這樣的情況下,這次投票得到了學區主席Emily Jaffe、學區總監,甚至三名在三年前堅決反對的委員大力支持。」

當地社區人士李春燕介紹,三年來華人遷入密爾本的數字增長迅速,2015、2016年新遷入的家庭亞裔比例約40%,2017年達53%;亞裔學生三年增加超過10%,達到32%。她也組織當地華人社區開展多次討論會,「不但華人家長寫信,連初中生都寫了信,小學生、高中生又去講話,我們還接龍去學區網站發言,結果學區總共收到多達400份回饋。非常感謝劉建翔、歐陽了寒、Philip Choong等長時間的努力。」

自從華人聚集的愛迪生學區通過春節法定假日後,在新澤西華人聯合總會的支持下,近年來新州多個市鎮都在推動這一進程。除了愛市、馬伯洛、蒙特維爾和此次的密爾本之外,西溫莎—平原學區(West Windsor-Plainsboro)華人社區選擇推動將教師進修日挪到春節,也成功使當地學生能放假。對於其他希望推動春節放假的市鎮,劉建翔建議應當按部就班地推動,多融入主流社會,讓華人社區被瞭解,「如果不能和其他族裔相處融洽,強行通過一些法案實際上沒有益處;比起鬥爭、抗爭,更重要的是溝通和交流。」

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