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孤苦伶仃 美國人孤獨老死的風險上升

學者爬梳1998年至2010年的資料發現,美國55歲以上成年人中,有6.6%的人另一半和小孩都已過世,有1%的老人基本上沒有任何一位親屬仍在世,包括配偶、子女、父母或兄弟姊妹。(圖/網路照片) 學者爬梳1998年至2010年的資料發現,美國55歲以上成年人中,有6.6%的人另一半和小孩都已過世,有1%的老人基本上沒有任何一位親屬仍在世,包括配偶、子女、父母或兄弟姊妹。(圖/網路照片)

彭博資訊報導,人若沒有親友相伴不僅生活沉悶,生活的困難也會提高,對老人來說更是如此,如今美國有更多老人獨自一人生活,面臨孤獨老死的風險升高。

全國家庭婚姻研究中心(NCFMR)最近發表的研究報告顯示,2015年獨居的美國成年人占總人口13%,雖然大約只比1990年高1個百分點,但年齡層有差異。

25年來,45歲以下獨居者的比率並未出現變化,65歲以上獨居者比重還比以前少一點,一部分原因是現在的人比以前更長壽,喪偶的老人減少了。不過,年齡介於45至64歲的美國人獨居者比率比以前高。

很難說美國人是否比以前更寂寞,但肯定比以前更需自立自強。現在幾乎有一半美國人處於單身狀態,結婚年齡往後延,家庭人數變少,並且在所有婚姻中,大約有一半以離婚收場。

研究人員擔憂這些趨勢對美國老人代表何種意義?未來老人是否獲得足夠支援?美國是否準備進入一個愈來愈多老人一個人孤獨老死的年代?

當然,獨自一人生活不代表一定感到孤單,紐約大學社會學教授克林根貝格表示,多數一個人生活的人社交活動都相當活躍,但學者擔心的是那些感到孤單的老人,在人類歷史多數時間裡,幾乎所有老人都是綿密家族網絡的一環。

對那些上了年紀的人來說,缺乏近親是一大顧慮,為何有人面臨這種處境?學者爬梳1998年至2010年的資料發現,美國55歲以上成年人中,有6.6%的人另一半和小孩都已過世,有1%的老人基本上沒有任何一位親屬仍在世,包括配偶、子女、父母或兄弟姊妹。

預料這個比率會進一步攀升,據全國家庭婚姻研究中心估算,1990年至2015年間,年齡介於55歲至64歲的人離婚率躍增一倍以上,一旦失婚,再婚的情況也變少。

未來能幫老人一把的小孩和兄弟姊妹也變少了,戰後嬰兒潮世代在大家庭的環境中長大,兄弟姊妹很多,但今天女性生的小孩少很多,1970年至2015年美國的生育率驟降26%,有許多人是獨生子女。

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