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工作換福利 白卡恐成健改新戰場

共和黨版本健保法案在國會屢試屢敗,使得健保改革如今成為各州必須自行面對的挑戰,而引發各種不同意見的聯邦「醫療補助計畫」,很可能成為下一波各方角力的主要戰場。(Getty Images) 共和黨版本健保法案在國會屢試屢敗,使得健保改革如今成為各州必須自行面對的挑戰,而引發各種不同意見的聯邦「醫療補助計畫」,很可能成為下一波各方角力的主要戰場。(Getty Images)

共和黨版本健保法案在國會屢試屢敗,加上華府情勢呈現對峙僵局,使得健保改革如今成為各州必須自行面對的挑戰,而引發各種不同意見的聯邦「醫療補助計畫」(Medicaid,俗稱白卡),很可能成為下一個各方角力的主要戰場。

過去這段時間以來,肯塔基州積極推動修正,希望強制規定白卡受益者必須符合工作要求等條件,其他幾州也可能有意跟進,川普政府估計在近期之內對此將做出表態。民主黨方面則表示,如此規定改變將使得「醫療補助計畫」成效大減。

由於民主黨人士力挺歐巴馬任內提出的「平價醫療法案」,使得目前國會處於僵持不下的局面,部分民主黨人士甚至表示,「平價醫療法案」在略做修正之後將變得更加完善,而共和黨方面則對歐記健保欲除之而後快,但無奈一直沒能湊齊足以表決過關的票數。如果肯塔基州模式得以實現,將使得美國的醫療健保計畫,踏出大幅改革的第一步。

根據統計,平均每五名美國人中,就有一人是聯邦「醫療補助計畫」受益者,如果各州政府能夠成功地為這項計畫訂下更嚴格的資格條件,專家指出,將讓這項計畫從長期以來被視為「理當受惠」的服務,轉變成參加者必須努力採取各種行動,才能為自己「爭得福利」的設計。

哈佛大學醫療經濟學家桑默斯(Benjamin Sommers)指出:「比較簡單的作法是,以不被外界注意的官僚手段,悄悄將計畫取消。如果詢問有關白卡受益者是否應該工作的看法,民意反應是熱烈的,但如果詢問白卡是否應該完全取消,輿情反應則是否定的。不過,第一個狀況很可能會導致第二個狀況的產生。」

共和黨人主張,約有7500萬民眾受益的醫療補助計畫,近年來已經淪為比安全網還沉重的角色;如果醫療補助計畫不斷擴大,將導致白卡持有人產生依賴性,而且會拖垮整個政府預算。

民主黨方面則認為,對於低收入與身心殘障者來說,醫療補助計畫是公共福利的重要項目,可以增進消費者健康,讓醫療院所降低成本開銷,並且讓有需要的民眾因此受惠,如果斷然取消將對民眾帶來嚴重衝擊。

健保及醫療補助計畫服務中心發言人表示,對於醫療補助計畫何去何從,目前並沒有決策方面的限期時間表,雖然衛生與福利部長普萊斯(Tom Price)日前請辭,但各種程序目前一切照常運行。

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