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長者接送需求增 市府改用Uber省錢

唐娜·科拉多(發言者)6日指出,市府將更加仰賴私人公司照顧長者接送需求。(記者朱澤人/攝影) 唐娜·科拉多(發言者)6日指出,市府將更加仰賴私人公司照顧長者接送需求。(記者朱澤人/攝影)
「殘障專車」使用者只有不到15%坐輪椅。(取自DOT網站) 「殘障專車」使用者只有不到15%坐輪椅。(取自DOT網站)

市府的「殘障專車」(Access-a-Ride)服務長期被批浪費公帑,每乘次成本要57元。市老人局局長唐娜·科拉多(Donna M. Corrado)6日指出,紐約市年長者人口大增,當前最需要有效利用政府經費,未來將更加仰賴手機打車軟體如Uber或是電召車,彌補接送老人與行動不便者的服務不足。

皇后區跨機構老年人事務委員會(QICA)6日在皇后區公所舉行35屆立法論壇,邀請各級民選官員談論有關年長者需求的施政方向。該委員會主席克利茲堡(Barry Klitsberg)指出,皇后區地鐵覆蓋範圍有限、缺乏對殘疾者友好的設施,公車線路也沒根據人口變化調整,使得年長與殘疾者必須仰賴「殘障專車」,他們每趟只要出2.75元,目前有14萬8000人登記使用。

然而,「殘障專車」成本太高、服務又不穩,2015年花費大都會運輸署4億6100萬元,每乘次成本高達57.42元,到2020年開支更預計到6億4600萬元。克利茲堡指出,其實「殘障專車」使用者只有不到15%是坐輪椅,絕大多數可搭乘一般計程車或電召車,因此貝賽地區市議員瓦隆(Paul Vallone)與「自助社區服務機構」(Selfhelp)今年4月推出新計畫,撥款電召車公司提供接送耆老服務。

局長科拉多指出,叫趟「殘障專車」的錢都可以搭好幾趟Uber車,而且大多數人根本沒坐輪椅,不需特殊設計的汽車。為此,市府將更加仰賴私人公司照顧長者接送需求,市計程車及禮車管理局(TLC)新推出E-Hail計畫,讓使用者透過Uber與電召車軟體打車,而且英文不好也能很快上手,希望各族裔民眾多加利用。

科拉多說,「很多人說老人家不會用手機軟體,但我跟市長去老人中心看,幾乎人手一支智能機搶著與市長自拍」。殘障專車服務詳情可電(877)377-2017。

此外,科拉多預估紐約市65歲以上老年人口過去十年增加約30%,儘管市老人局(DFTA)經費過去兩年增加59%,仍面臨日不敷出,呼籲年長者要發聲,讓民選官員知道更多長者服務需要撥款。

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