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槍枝暴力 美國人年花28億醫藥費

數據顯示,美國的「槍枝暴力」每年讓美國人花費的醫藥費達到28億元。(路透) 數據顯示,美國的「槍枝暴力」每年讓美國人花費的醫藥費達到28億元。(路透)

「衛生事務」期刊(Health Affairs)最近發表的一份研究顯示,美國的「槍枝暴力」每年讓美國人花費的醫藥費達到28億元。巧合的是,這份研究正好是在拉斯維加斯槍擊案當天發布的。

這份研究使用的是全國急救部門「健保成本和使用項目」(Healthcare Cost and Utilization Project Nationwide Emergency Department)的數據,該數據庫記錄有全國範圍所有支付給急救部門的支出。這份報告研究了從2006年到2014年,所有與槍傷有關的急救支出,但僅包括那些槍傷並未立即死亡而馬上送醫的支出,不包含那些槍傷後未送醫或在送醫途中死亡的數據。

研究發現,美國人每年因為槍傷送醫而支付的醫藥費用達到28億元。而且,這28億元僅僅是醫院的急救帳單費用,還沒有算上由於槍傷產生的其他成本,如工資損失和傷後復健費用。

這項研究的作者之一、約翰霍普金斯大學醫學院教授薩克然(Joseph Sakran)表示:「由槍傷產生的其他社會生產力損失、法律費用都沒有包含在內。」這就意味著,美國人每年因為槍傷支出的費用實際上遠超28億。

另外,這項研究還指出了一些與槍傷有關的有趣發現。例如,研究發現,槍支暴力對男性造成的傷害遠高於女性,每10位槍傷病人中,有9位是男性。同時,年輕人更容易受槍傷,因為在所有槍傷病人中,有一半年齡是在18到29歲。最後,槍傷更容易發生在那些未被健保覆蓋的人群中,超過一半的槍傷患者沒有健保,都是自掏腰包。

研究者們指出,即使因為槍傷產生的醫療成本及其高昂,但投入用於防範槍傷的資源仍然很少。而且,研究者們發現了一個具有諷刺意味的事實:儘管槍支文化對美國公共健康造成極大影響,但支持研究這一現象的研究經費非常有限,有時這種研究甚至被禁止。

研究表示:「儘管槍支管控不力會產生重大安全隱患,進而產生巨額醫藥支出,該領域的研究卻一直因為沒有經費而停滯不前。例如,槍傷造成的死亡人數與敗血症相同,然而槍傷的研究經費卻只有敗血症的0.7%。這很大程度上是由於1996年的迪基修正案(Dickey Amendment),該法案規定,不應為疾病控制與預防中心(CDC)設立傷害預防經費,因為這筆錢可以拿來用於槍支管制推廣。」

研究者們進而認為,目前要減少與槍傷有關的醫療支出,唯一的途徑是進行一次全面的公共衛生經驗研究,讓公眾了解因槍傷而起的一系列財務後果。

此外,研究者們還建議,政府應該考慮在購槍時進行全面的背景調查,以確保槍支不會落入那些有暴力傾向歷史或者有前科的人手中,以減少進而產生的槍傷治療費用。

總體來說,槍支暴力很顯然已經讓美國人付出了巨大的醫療成本。我們只能期望政策制定者們能夠關注這篇研究,進而考慮進行槍支管理的立法。(記者和釗宇)

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