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封面故事|慈濟出錢出力 Blue Angel帶來希望

慈濟發放最多的一天在一個中學體育場舉行。(余采秋/提供) 慈濟發放最多的一天在一個中學體育場舉行。(余采秋/提供)
慈濟志工在休士頓發放現金卡。(余采秋/提供) 慈濟志工在休士頓發放現金卡。(余采秋/提供)

休士頓受災後,美國慈濟基金會派人前往災區,向災民發放毛毯和現金,幫助拆除水浸牆壁,受到主流社會稱讚。紐約慈濟志工余采秋表示,許多白人平時趾高氣揚,但當他們受災後,看到慈濟志工無償幫助他們,「他們很受感動,稱我們為Blue Angel,因為我們穿藍色衣服」。紐約慈青李暘前往休士頓幫助災民拆除水淹的牆壁,受到其他族裔災民的歡迎,他們表示「是你們讓我看到了生活的希望」。

發放錢物 獲得社區信任

剛剛從休士頓救災返回的她接受採訪時表示,她是紐約一家公司的辦公室經理,哈維颶風襲擊休士頓後,慈濟基金會號召前往休士頓救災,家住長島的她報名參加,被派往災區,於9月9日至16日在休士頓工作一周。

志工去休士頓救災。前一為余采秋。(余采秋/提供) 志工去休士頓救災。前一為余采秋。(余采秋/提供)

她說,她印象最深的是她和慈濟總督導考察休士頓南邊靠近海的洛克普市(City of Rockport)。該市是哈維颶風首先襲擊的城市,受災較重。市長見到他們後很感動。市長說,1999年台灣發生地震時,當年作為飛行員的他,駕駛飛機飛往台灣運送救災物資,幫助台灣救災。「沒有想到,18年後,台灣人來支持美國人救災!」

她的工作主要是協助發放毛毯和現金卡。「物質發放說起來容易,其實有大量工作要做。」例如,慈濟從新澤西州運去4000條毛毯,但是要提前打包,還要聯繫大型場所分發物品,發放時要有警察在場。她說,因為慈濟是美國主流社會認可的慈善組織,因此受到當地政府的信任和協助,使工作順利完成。

發放的現金卡分為400元、600元和800元三種,依受災程度不同發放不同額度的現金卡。他們發放現金卡時,市政府和紅十字會向他們提供災情區域。另外,慈濟也派人先瞭解災情。發放當天,警察前來維持秩序。發放時,他們要看申請人的證件,確定是否真的住在那裡,家裡受災的人口、受災情況。「截至9月16日,我們共發放230萬美元的現金卡。」

慈濟向休士頓災民捐贈的毛毯。(韓傑/攝影) 慈濟向休士頓災民捐贈的毛毯。(韓傑/攝影)

華人機構也相信慈濟,把捐贈物資交給他們發放。其中大華食品和味全食品捐贈的物資最多。她說,9月16日,慈濟一天發放2300戶物資,創了慈濟一天發放物資的最高紀錄。這一天,參加的志工最多,他們原來準備750份素食,結果看到人多,當天發放素食1200份。

她說,因為前來領取物資的人比較多,因此需要大型場地。於是,他們一家家詢問,是否有商家願意免費讓他們使用場地。一個漢堡店同意不收費,但是要求他們在一定時間內結束,不能耽誤漢堡店做生意。「這顯示他們對我的信任。」

發放物資前,他們要去住家送單子,通知災民來領東西。如果無人在家,單子不會留在門口,而是把單子交給當地的官方機構,並在家門口留下一個通知,請他們去官方機構拿單子,然後再來領東西。她說,這些官方機構出於對慈濟的信任,願意承擔這項工作。她表示,發放物資的不止慈濟一家,很多教會也在發東西,幫助災民度過難關。

伸出援手 獲得災民讚揚

余采秋說,到了休士頓後發現,馬路上都是垃圾,當地的地陪告訴她,由於家裡進水,牆壁的下半部都拆掉了,馬桶也拆除了,家裡無法大小便。他們只好拿一個塑料袋,把大便拉進塑料袋中,然後帶到有廁所的地方扔掉。看到休士頓災區的慘狀,她感到「住在紐約真好」。她感慨地說,不論你是什麼人,也不分貧富,天災都是一視同仁。

她說,「休士頓的越南人全美最多」,她在越南人社區連續三天發放物資,幫助很多越南人。這些越南人都是住在Mobile Home,比較窮。他們第一天發放35戶,中午吃飯時送給他們慈濟研製的香積飯,這種飯加上熱水和冷水就能吃。第二天,他們發放72戶,受到他們的歡迎。第三天,他們去越南教會發放,共有238戶領到救災物資。她說,看到教堂門口貼上「不准帶武器進入」,估計當地治安不好。「許多人住在那裡幾十年,被水淹過幾次,但是不願意搬遷。」

一位先生開車來到慈濟,說他和太太都上班,沒有時間清理家裡,請他們去幫忙清理。來人說,他家被淹是洩洪導致的。「沒有想到,水一下子上來了,國民兵將他們救出。」他們帶去的檢測器顯示到處是紅色,說明濕度很大,不能住人。她說,休士頓目前最需要勞工和電工,人們不敢用電,擔心漏電。

無償奉獻 吸引白人青年

今年30歲出頭的李暘在曼哈頓一家服裝公司工作,是慈濟的慈青。他提出支援休士頓後,被派去休士頓工作一個周末,主要是幫助清理被水淹過的房子。「周三得到通知要去,周四訂機票,周五飛去休士頓,周日飛回紐約。」

李暘說,他們用工作贏得其他族裔的尊重。(韓傑/攝影) 李暘說,他們用工作贏得其他族裔的尊重。(韓傑/攝影)

他說,這次紐約慈青去了兩人,而加州去的慈青較多。他們的任務是幫助清理房間,他們找的合作對象是摩門教會和義工組織All Hands。一名德州青年從網上看到慈濟招募義工的消息,專門趕來參加清理工作。「我們是早上7點鐘集合,他就開車3個多小時趕到。」另外,德州首府奧斯丁的兩個白人青年,也是開車早早趕來。

周六,他們與摩門教會合作,70多人清理一條街道,10個人一組。「我們先幫助搬出家具,留下的放在屋後,不要的放在屋前。」由於聯邦急難管理局(FEMA)只支付4呎(48吋)牆壁的費用,因此他們就拆除44吋高的牆板。他說,屋主是七、八十歲的一對老夫婦。「如果我們不幫助做,他們根本不能做。」他們從上午9點做到下午3點,男生負責拆牆,女士打掃房間。屋主的兒子來過一趟,看到我們在做,說「我們讓他看到了希望」。屋主的兒子說,他們在這裡住了50年,突然遇到這種情況,對他們的精神打擊太大。當天下午,他們又趕到另外一家,屋主是一位女士,他們又去幫著拆除地板,因為「地板太堅固,費了很大勁」。

第二天,他們五六個人又去幫助拆除Mobile Home。聽白人屋主說,他們五六個親人都住在這裡,這裡兩年淹了三次,而他們兩個多月前剛剛搬進去這套房子,這一次進水高達六七呎。「他們也不想撤離,因為整個家族都在這裡。」李暘和同伴們拆掉水淹牆壁,把地基架高五呎。「我們這樣做,讓他們很感動。」

慈濟志工幫助休士頓災民打掃房間。(余采秋/提供) 慈濟志工幫助休士頓災民打掃房間。(余采秋/提供)

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