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1871年10月8日:一頭牛 釀世紀大火

畫家約翰·R·查平於1871年10月28日出刊在哈潑雜誌(Harper's Weekly)的芝加哥大火。畫面的視角面向東北方,穿過倫道夫街大橋。(WikiCommons) 畫家約翰·R·查平於1871年10月28日出刊在哈潑雜誌(Harper's Weekly)的芝加哥大火。畫面的視角面向東北方,穿過倫道夫街大橋。(WikiCommons)
1871年的世紀大火燒毀了芝加哥廣大區域。(Getty Images) 1871年的世紀大火燒毀了芝加哥廣大區域。(Getty Images)

(影片來源:YouTube)

1871年10月8日,一陣火勢從芝加哥一座穀倉冒出,兩天內席捲整座城市,奪走了近300多條人命,燒毀近2萬棟建築,更造成2億美元(相當於今日的30億美元)經濟損失。

這場從1871年10月8日延燒至10月10日的大火是美國19世紀最大的災難之一,確切原因無從考察,但坊間盛傳起因是穀倉中的一頭牛將汽化燈踢倒,釀起火災,但也有傳言是人為或隕石引起。

雖然這起大火將芝加哥許多房屋燒毀殆盡,但整個城市的水利、交通等基礎設施卻未受影響。重建作業啟動後,芝加哥蓋起了許多舉世聞名的建築,都會區也逐漸湧入更多人潮,其人口在9年內從32.4萬增至約50萬。

到了1893年,芝加哥人口已達150萬人,成功躍升為美國經濟重鎮,如今也成為全美第三大城市。

1871年10月9日,時任芝加哥市長張貼海報,呼籲市民團結起來協助救災。(Getty Images) 1871年10月9日,時任芝加哥市長張貼海報,呼籲市民團結起來協助救災。(Getty Images)
一名芝加哥市民在災後現場澆上冷水,以免火勢再度延燒。(Getty Images) 一名芝加哥市民在災後現場澆上冷水,以免火勢再度延燒。(Getty Images)
芝加哥的三一教堂(Trinity Church)也被這場世紀大火燒毀。(Getty Images) 芝加哥的三一教堂(Trinity Church)也被這場世紀大火燒毀。(Getty Images)
一家小商店在災後回到原區域重啟生意。(Getty Images) 一家小商店在災後回到原區域重啟生意。(Getty Images)

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