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財長米努勤再爆爭議 想動用軍方專機赴歐洲渡蜜月

財政部長米努勤與露易絲林頓,今年6月在華府結婚,由川普總統夫婦與副總統潘斯夫婦都應邀參加。(Getty Images) 財政部長米努勤與露易絲林頓,今年6月在華府結婚,由川普總統夫婦與副總統潘斯夫婦都應邀參加。(Getty Images)

財政部長米努勤(Steven Mnuchin)由於演員出身的新婚妻子露易絲林頓(Louise Linton)發表「炫富」照片而爭議纏身,甚至被公民監督團體質疑8月21日動用政府專機到肯塔基州出差,其實是為了觀看難得一見的美國大日食。如今最新曝光的公文資料則顯示,米努勤今夏稍早曾經提出美國空軍專機的使用申請,理由是要帶露易絲林頓去蘇格蘭、法國及義大利等地渡蜜月。

今年6月與米努勤完婚的露易絲林頓,8月21日隨夫搭乘政府專機到肯塔基州出差,卻因為在Instagram發表全身上下名牌服飾品牌的照片,引發網友抨擊「炫富」以及「浪費納稅人血汗錢」。她在22日發表道歉聲明表示,與網友留言互嗆的作法「非常不當」,並坦承自己「考慮不周」。

不過,露易絲林頓的道歉並沒讓風波因此停歇。道德操守監督組織「華府公民責任與倫理」(Citizens for Responsibility and Ethics in Washington,簡稱CREW)援引資訊自由法(Freedom of Information Act)發函給美國財政部,要求公布米努勤與妻子使用政府專機飛往肯塔基州出差的所有文件資料,包括如何取得專機使用授權、專機開銷花費等。

同時,「華府公民責任與倫理」要求財政部公布米努勤自從擔任財政部長以來,以任何目的動用政府專機的所有文件資料,包括如何取得授權使用以及專機費用紀錄。

根據最新曝光的公文資料,米努勤今夏稍早曾經提出美國空軍專機的使用申請,理由是想帶新婚妻子到蘇格蘭、法國及義大利等地渡蜜月。

官員透露,米努勤辦公室發函提出空軍專機使用申請,但財政部官員後來經過評估之後,認為米努勤的申請動機「缺乏必要性」,使得申請計畫觸礁。

美國廣播公司(ABC)14日報導,財政部總監察長辦公室(Office of Inspector General)已針對米努勤為了渡蜜月而申請政府專機一事展開「詢問」(inquiry)。

美國空軍發言人表示,空軍專機各種運作預算與花費,一般而言大約每小時2萬5000美元。

參議院財政委員會委員、俄勒岡州民主黨聯邦參議員魏登(Ron Wyden)指出,米努勤為了自己的蜜月旅行而想動用政府專機,顯然缺乏常識。

魏登說:「你並不需要詳讀厚厚的政府法規條文之後,才會恍然大悟地對自己說『這是常識問題,這樣做是不對的』。」

美國廣播公司報導,財政部發言人表示,米努勤希望搭乘政府專機渡蜜月,主要考量在於「確保通訊管道的安全隱私」。

財政部發言人在一份聲明中指出:「財政部長是國家安全會議( National Security Council)成員之一,而且掌理恐怖主義與金融情報辦公室(Office of Terrorism and Financial Intelligence),因此非常有必要擁有安全隱私保障的通訊管道。根據我們部內作業程序,會對部長的旅行需求進行評估,了解範圍廣泛的各種考量,其中就包括了使用軍方飛機的可能性。」

發言人強調,對於這次政府專機的申請,部長辦公室後來決定「並無必要」使用軍方飛機,因為還有其他方法可以確保通訊安全。

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