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核桃鑽石吧選舉 改成偶數年11月

核桃市及鑽石吧傳統在偶數年份4月和奇數年份11月舉行的地方選舉,將從2018年開始雙雙正式改為偶數年份的11月舉行。兩市現任市議員任期將分別順延7個月和12個月,與此同時,計劃參選的候選人也將有更多時間做足準備。不過部分社區觀察人士認為,地方選舉改為與加州和聯邦大選同步,並不見得能夠節省開資,而對於少數族裔的新科參政者來說,未來可能挑戰更大,困難更多。

加州議會去年出台SB 415,SB450新規定,要求從2010年至2014年四年間平均投票率不到25%的地方城市,將選舉年改為與加州或聯邦及總統大選同步,以提升選民投票興趣,讓選舉結果更廣泛地體現民意。華裔聚居但多年來投票率較低的核桃市和鑽石吧,均在改變之列。

根據加州選舉法規第1301條及核桃市條例第17-05號,從2018年開始,核桃市市政大選日期將從偶數年4月第二個星期二改為偶數年11月的第一個之後的第一個星期二。洛杉磯郡選務所和書記處辦公室日前已正式批准核桃市未來地方選舉選票統計併入全州大選選票統計,從2018年11月起開始生效。

核桃市書記處13日表示,核桃市下次排定的選舉將於2018年11月6日開展。由於這項變更的緣故,現任市議員的任期將延長七個月,換言之,即便是原來明年4月要改選的席位,也將繼續做到11月改選。

市議員秦振國表示,核桃市通常是每年的7月市長換屆。新的選舉時間實施後,市長的換屆時間依然不變。即明年7月上任的市長,如果在11月的選舉中仍為現任或改選當選,將繼續做滿一年,至2019年7月;如果落選,大多數情況下將由副市長晉升補位。

過去四年投票率平均不到25%的鑽石吧,本來將在今年11月舉行的地方選舉,也將延期至2018年11月第一個星期一後的第二個星期二舉行。

根據鑽石吧市府書記處統計,過去四年,鑽石吧的地方選舉平均投票率為16.6%,既低於加州初選的25.8%。更大大低於加州決選超過50%的投票率。

由於鑽石吧的選舉原定在今年11月舉行,因此原任期在今年12月屆滿的市議員,將延長一年任期,至2018年12月新當選議員上任為止;原任期在2019年12月屆滿的市議員,任期也將順延至2020年12月。

如此,2018年11月,核桃市議會將有兩席改選,包括現任市長蘇王秀蘭;鑽石吧也有三席改選,包括現任市長林錫智。

核桃市長蘇王秀蘭表示,由於多年來投票率較低的緣故,核桃市不得不改變傳統的選舉時間,以符合加州法規。但她認為,對於少數族裔人口具有相當比例的小城市來說,這種改變未必利於少數族裔候選人參政。

蘇王秀蘭以核桃市為例表示,當地亞裔人口高佔六成,但長期以來亞裔的投票率一直很低,而白人及其他族裔雖然人口比例相對不高,但投票率相對較高。不同族裔的投票率在地方選舉時沒有明顯變化,但一旦大選,差距就顯現出來。對於少數族裔的候選人,尤其是全新面孔的候選人將是相當大的挑戰。

林錫智則認為,地方選舉與州級及聯邦選舉同步,也不一定會比較省錢。

此外,地方選舉與大選合併後,地方城市的選票將由洛杉磯縣統一計算,選舉結果可能需更長的時間才能揭曉,也是部分民眾較為關心的問題。

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