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天災?人禍?療養院炙烤 佛州8老人熱死

佛州好萊塢丘療養院因斷電造成至少八人死亡慘劇,警方封鎖現場,朝人為疏失的刑案方向調查。(美聯社) 佛州好萊塢丘療養院因斷電造成至少八人死亡慘劇,警方封鎖現場,朝人為疏失的刑案方向調查。(美聯社)
出事的佛州好萊塢丘療養院經理弗洛拉‧密契爾說明慘劇經過。(美聯社) 出事的佛州好萊塢丘療養院經理弗洛拉‧密契爾說明慘劇經過。(美聯社)

颶風厄瑪過境之後,逾四成佛州居民截至13日為止仍無電可用。位於佛州布羅瓦郡(Broward County)好萊塢丘(Hollywood Hills)一所療養院,由於持續停電空調無法運轉,加上天氣炎熱,導致院內行動不便老人彷彿處於人間煉獄,至少八人疑似活活熱死,另有逾110人被緊急撤離。警方已對這起悲劇展開刑事調查。

紐約時報報導,邁阿密北郊的好萊塢丘康復中心(Rehabilitation Center at Hollywood Hills)在13日凌晨3時起陸續有人被送至附近的區域紀念醫院(Memorial Regional Hospital)急救,醫院人員發現有異而跑去療養院查看,竟然發現裡面竟有如「烤箱」。

當局初步調查顯示,這起悲劇的主因在於颶風過後,大規模停電造成療養院空調系統無法運轉。當地氣溫在12日和13日均超過華氏90度,調查人員研判八名死者可能都是過熱致死。該市官員指出,事發當時該療養院已使用可攜式空調機,但仍太熱;一名被撤離療養院的96歲老婦說:「感覺有如110度。」

消防人員在把療養院內逾百人緊急撤離、逐間病房救人時,發現三人已斷氣,另有一些老人已奄奄一息,或呈現呼吸困難。區域紀念醫院立刻動員大批醫護人員成立指揮中心,有四人在送至醫院後急救無效,另有一人因直接被送至殯儀館,後來才列入死亡名單。

療養院主管表示,連接空調系統的變壓器失效,曾連絡電力公司處理;一名病患的親人12日在探病後,也曾四度打電話給電力公司。州長史考特已下令州府相關部門徹查。

佛州當地媒體報導,好萊塢丘康復中心備有發電機,但目前無法確定發電機是否故障。警方不願說明該療養院是否完全停電,或僅空調無法運轉。警方表示,正針對療養院展開犯罪調查,並不排除任何涉案因素。

為了安全起見,警方已針對好萊塢丘內共計42所療養院、老人公寓展開檢查,「以確保這些機構都有善盡照顧老人的責任」。

佛州近700個療養院約有150個的電力尚未完全恢復。據悉,好萊塢丘康復中心過去有多次檢查不良紀錄,在聯邦醫療保險(Medicare)網站的綜合評比中,被列為「平均以下」。

佛州好萊塢一所療養院因停電發生慘劇,造成至少八名老人死亡。圖為好萊埠警長桑契斯回答問題。(美聯社) 佛州好萊塢一所療養院因停電發生慘劇,造成至少八名老人死亡。圖為好萊埠警長桑契斯回答問題。(美聯社)
佛州好萊塢丘療養院工作人員和消防人員一同將院中老人轉移到安全場所。(美聯社) 佛州好萊塢丘療養院工作人員和消防人員一同將院中老人轉移到安全場所。(美聯社)
佛州好萊塢丘一所療養院因停電造成至少八名老人死亡,圖為工作人員撤離院中其他老人。(美聯社) 佛州好萊塢丘一所療養院因停電造成至少八名老人死亡,圖為工作人員撤離院中其他老人。(美聯社)
颶風厄瑪造成佛州大規模停電,圖為工作人員在佛州馬可島搶修供電。(美聯社) 颶風厄瑪造成佛州大規模停電,圖為工作人員在佛州馬可島搶修供電。(美聯社)
颶風厄瑪造成佛州大規模停電,圖為佛州伊莫卡里一處老人住宅的耆老站在房門口等待供電。(路透) 颶風厄瑪造成佛州大規模停電,圖為佛州伊莫卡里一處老人住宅的耆老站在房門口等待供電。(路透)

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