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颶風過後 老人風險最高

佛州在災後停電,童子軍幫忙在奧蘭多市一棟老人公寓派送冰塊。(TNS) 佛州在災後停電,童子軍幫忙在奧蘭多市一棟老人公寓派送冰塊。(TNS)

颶風、水災等天災過後,幾乎一定會發生老年人受災慘重的故事,而且在退休人士嚮往的佛羅里達州,類似的風險也更高。

佛州好萊塢丘(Hollywood Hills)一所療養院13日傳出八名老人喪生的慘劇,原因是厄瑪颶風造成停電,員工雖用風扇、冷毛巾和冰塊降溫,仍然無濟於事。

天災一向容易令療養院和其他老人設施的居民送命,這個風險在佛州更大幅提升,因為該州65歲以上的人口比率最高,占了五分之一。

安德魯颶風造成療養院居民四散,家屬忙著到處找人。卡翠納颶風侵襲時,St.Rita療養院有數十人死亡。哈維颶風淹入La Vita Bella協助生活設施,年長婦女坐在水裡等待救援的照片在網上瘋傳。

監理療養院的「聯邦醫療保險與醫療補助計畫服務中心」,給出事的好萊塢丘康復中心低於平均的評分,滿分為五顆星,該設施僅獲兩顆。但是最近一次檢查,並未發現緊急計畫有任何缺失。

聯邦和州法令都規定,療養院要有緊急計畫並訓練工作人員。聯邦衛生福利部督察長2012年的報告指出,多數療養院遵守法規,但是嚴重漏洞一直存在。

稽查發現,這些緊急計畫經常納入不可靠的運輸合約,與地方急難管理人員鮮少合作。但是伯明罕阿拉巴馬大學教授麗莎.貝克 (Lisa Baker) 表示,由於各種因素不斷改變,不可能制定面面俱到的因應計畫。

留在位於風暴路徑的療養院雖然危險,疏散也可能致命。龍捲風2011年侵襲阿拉巴馬州,摧毀一個協助生活中心、全新的老人住宅大樓和療養院。一些人死於龍捲風,其他人則因風暴遷到不熟悉的新住處,數天後去世。

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