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厄瑪恐理賠730億 聯邦計畫被批有「嚴重缺陷」

颶風哈維侵襲德州期間,狄金森一所療養院的老人就坐在及腰的洪水中待援。(美聯社) 颶風哈維侵襲德州期間,狄金森一所療養院的老人就坐在及腰的洪水中待援。(美聯社)
FEMA人員在佛州島礁區逐屋檢查,搜尋生還人員。(美聯社) FEMA人員在佛州島礁區逐屋檢查,搜尋生還人員。(美聯社)

聯邦急難管理局(FEMA)洪災保險計畫負責人賴特(Roy E. Wright)13日初步評估,上月橫掃德州的哈維(Harvey)颶風,在德州東南部造成的損失,將使得賠付給屋主的保險賠償金上看110億元。另據研究機構Kinetic分析公司預估,本月初在佛州肆虐的厄瑪(Irma)颶風則將導致高達730億元的保險賠付。

在歷經連續大毀滅性的颶風襲擊之後,人們首先將責任歸咎於氣候變化和不受管制的經濟增長。但倘若沒有營運數十載、出於善意卻存在嚴重缺陷的聯邦計畫,情勢也不至於如此糟糕。

「彭博商業周刊」指出,通過購買保單來預防洪災損失,直到1895年才成為可能。但從19世紀開始,「賑災」,即聯邦政府為受困於洪水這類天災的人們提供援助,卻成為聯邦政府無可爭議的職責。「羅斯福新政」(The New Deal)曾以前所未有的規模,將賑災理念置於現代福利國家的核心議程。實際上,政府扮演了最後關頭可仰仗的保險人這一角色。

不幸的是,羅斯福總統時代推出的其他項目,則鼓勵人們在高風險地區定居。諸如堤壩和水壩這類公共工程項目,以及其他干預措施顯示,聯邦政府似有能力控制高風險地區的洪水災害。

1965年,貝奇颶風襲擊了墨西哥灣沿岸和佛羅里達州,造成10多億元損失。國會隨即開啟金庫,慷慨資助,但它也推出了一項經過長時間討論,旨在解決防洪問題的計畫。

根據國家洪水保險計畫,私人保險商撰寫保險政策,但不承擔任何風險。評估風險的任務落在政府頭上,但它仍沒有準確的洪水地圖作為評估依據。因此,在沒有確切瞭解所涉及風險的情況下,政府開始招募社區參與該計畫;與此同時,洪泛平原的開發仍在如火如荼地進行中,這使得政府幾乎不可能跟上現實的發展。

2012年,國會試圖通過一項全面修訂的國家洪水保險計畫。一旦通過,就有望更新洪水地圖,迫使現有物業支付與其遭受洪災的切實風險相稱的保費。但兩年後,在一批來自墨西哥灣沿岸的國會議員不斷呼籲下,這項議案不了了之。

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