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首頁 紐約無證客恐慌

外州餐館工被抓 華人教會禱告

外州餐館工被抓,華社風聲鶴唳,長巴客源有所減少。(記者俞姝含/攝影) 外州餐館工被抓,華社風聲鶴唳,長巴客源有所減少。(記者俞姝含/攝影)
外州餐館工被抓,華社風聲鶴唳,無證華人勞工不敢去外州。(記者俞姝含/攝影) 外州餐館工被抓,華社風聲鶴唳,無證華人勞工不敢去外州。(記者俞姝含/攝影)

「我自己店裡就有人被抓,遣返回福州。」在南卡開餐館的林先生表示,近期經常發生的無證移民被遣返的案例,對他這個來美國打拚已20多年,與很多來自中國的無證移民一樣,從偷偷「黑」在美國、到終於通過多次上庭拿到身分的老移民來說,已經屢見不鮮,「每個州情況不一樣,每個總統上台都有人害怕,有人被抓」。華人教會的教友表示,教堂無權干預政府行為,但只要聽說教友被抓就會發起禱告,為教友的安全祈禱。

林先生介紹,20多年前他也是無證移民,「有人找我去佛羅里達州的餐館工作,我也不敢去」。近年來聯邦移民及海關執法局(ICE)人員在各州抓捕無證移民的力度各有不同,「南卡是五、六年前抓得狠,我餐館裡的員工就是那時候被抓走的,當時我連工錢都來不及給他,還是等他被遣送回福州一個月後把他的辛苦錢寄回去的」。林先生說,餐館何時被查,執法人員何時上門搜查,都無人可預料,「突然來了,跑都跑不掉」。他還指出,「一般都是餐館被查偷稅漏稅,執法人員來的時候搜查在餐館做工的每個人,無證移民員工正好被逮著就倒霉了」。

隨著被遣返的無證移民數量增加,一些位於紐約上州、原本擁有眾多西語裔教友的教會,出現教友驟然減少的現象。雖然紐約市內以華裔民眾為主的教堂暫時沒有出現此現象,但時不時傳來教友被逮捕、進移民局監獄等的消息讓不少教友揪心。在曼哈頓、布碌崙、皇后區、費城有六個堂區的閩恩教會長老陳和平表示,「政府的法律我們要遵守,偶爾聽到教友說要為在移民局的誰禱告時,才知道有教友被抓」,不少教友聽說類似案件後會在小組禱告,或在微信裡為被捕者發起禱告。他指出,一些西語裔民眾的祖國離美國近,可能花幾百元機票費就可以進進出出,與華裔民眾非常不同,但「不管怎樣,我們都要遵守政府的法律」。

康乃爾大學法學院移民法教授Stephen Yale-Loehr曾對CNN表示,雖然執法人員可以憑搜索令(warrant)進入包括基督教堂、天主教堂、猶太教堂、清真寺等在內的任何場所逮捕無證移民,且聯邦移民法(Immigration and Nationality Act)也禁止任何人在任何地方為無證移民提供避難所,但ICE工作人員通常繞過教堂等「敏感地點」。

經常在位於曼哈頓華埠顯利街的聖德力教堂(St. Teresa Church)、法拉盛的聖麥可教堂(St Michaels Church)和布碌崙的信義會(Lutheran Church)聖雅各堂(St Jacobi Evangelical)走動的教友王旭東也表示,「當下的政治形勢滋生了民眾恐懼。目前來教堂的人數還是越來越多,除非是緊急報警等,警察要進入教堂一定要先通知教堂辦公室」。由於很多去教堂的教友都在外州工作,王旭東提醒無證、有案底的教友多加小心。

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