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經濟學家:鴉片類藥物 恐癱瘓美國經濟

曾擔任白宮經濟顧問的普林斯頓大學經濟學家克魯格指出,美國失業的年輕人近半數「天天服用止痛藥」。(美聯社) 曾擔任白宮經濟顧問的普林斯頓大學經濟學家克魯格指出,美國失業的年輕人近半數「天天服用止痛藥」。(美聯社)

許多退出勞動人口的美國年輕男子都有這一個共同點:嗑處方止痛藥上癮。普林斯頓大學一名經濟學家因此警告說,鴉片類藥物的危機,癱瘓全國各地許多社區,並對美國經濟帶來長期危險。

國家廣播公司新聞網報導,布魯金斯學院日前發表經濟學者克魯格(Alan Krueger)的一篇研究,當中指出:「鴉片類藥物危機和沮喪的失業勞工,如今在全美許多地方糾纏在一起。」

克魯格說,近半數的年輕人「每天服用止痛藥,其中三分之一服用處方止痛藥。在開出處方鴉片類藥物較多的地區,勞動力相對下降。」

這群年輕人不就業是否為止痛藥造成、或他們服用止痛藥是否長期失業的結果?克魯格說:「很可能是兩種原因都有一點。」

克魯格是歐巴馬政府時期的財政部首席經濟學家,他調查了571名25歲至54歲沒有工作的男子後,得出這個結論。

他說,調查結果凸顯生活中痛苦,對無工作的男子造成的影響,以及處方止痛藥廣泛濫用的問題。47%受訪者表示,他們在前一天服用止痛藥,而其中近三分之二說,他們服用處方止痛藥。」

克魯格說:「因此在任何一天,都有31%無工作的年輕男子服用止痛藥,很可能是鴉片類藥物。這些數字或許低估服用這類處方藥的男子的實際比率,因嗑藥是不名譽的行為,以及違法行為。」

根據勞工統計局的數字,勞動參與率(有工作或積極尋求工作的人)在2000年初達到67.3%的高峰。即使在歐巴馬總統時期,美國從經濟衰退中快速復甦,但在2015年9月,勞動參與率卻只得62.4%,下降至40年來的低點。

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