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1974年9月8日總統特赦前總統

福特於1974年8月9日因尼克森下台接任總統大位。(Getty Images) 福特於1974年8月9日因尼克森下台接任總統大位。(Getty Images)
福特(左)在妻子貝蒂(Betty Ford)見證下於1974年8月9日接任第38屆總統。(Getty Images) 福特(左)在妻子貝蒂(Betty Ford)見證下於1974年8月9日接任第38屆總統。(Getty Images)

聞名國際的美國水門案,不只捧紅了兩名好奇求證的華盛頓郵報記者Bob Woodward 和Carl Bernstein,也震撼國內政壇。但是水門案的政治效應,並沒有在1974年8月8日,隨著前總統尼克森自行宣布辭職而結束,同年9月8日,接任總統的福特(Berald Ford)因特赦尼克森,意外成為水門案的「受害者」。

福特是尼克森在深陷水門案水深火熱,當時副總統斯皮羅‧阿格紐(Spiro Theodore Agnew)離職後,尼克森欽點的「繼承者」,從1973年12月6日開始接手副總統之位。也因此福特在尼克森下台隔天接任總統大位,他是美國歷史上唯一一位未經選舉就接任正副總統的人。

福特就任當天曾說過:「我沒有選擇這個艱巨的責任,但我也不逃避它。那些指命和確定我為副總統的人士我的朋友。他們來自兩個黨派,他們是由人民選舉而出的,他們按憲法行動。因此我應該在他們和在你們面前發誓為所有人民的總統。」


(影音來源:美聯社YouTube)

1974年9月8日時,福特宣布特赦尼克森,無條件且全面特色尼克森在擔任總統期間犯下或可能犯下的所有罪行。福特當時對著全國電視廣播說:「這個特赦對國家是有益的,因為尼克森家庭的情況是『美國所有人都參與到的悲劇』,它永無止盡,除非有人做個結尾。我認知到只有我能做這件事,如果我能夠的話,我必須做這樣的決定。」

特赦尼克森讓福特帶來許多爭議,不滿人士認為,兩人根本是私相授受,稱這是場「腐敗的交易」。福特本人堅稱,自己從未與尼克森討論過此問題,且也沒有任何跡象能證明兩人共謀。特赦的代價是福特在1976年中的大選失利,歷史學家認為特赦是共和黨敗選的主因。

福特於2006年12月26日逝世於加州家中,享壽93歲又165天,比雷根多活了45天,是目前美國史上最長壽的總統。

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1974年9月8日,繼任的美國總統福特 (Gerald Ford) 於白宮宣布赦免前任總統尼克森,免除其刑事責任。美聯社 1974年9月8日,繼任的美國總統福特 (Gerald Ford) 於白宮宣布赦免前任總統尼克森,免除其刑事責任。美聯社

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