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《風向》國會新會期開議

渡過吵鬧上半年,國會本周展開新會期,無人保證期盼這個會期會更有效率地負責通過民生大計法案。川普總統與國會民意雙低,國會參眾兩院都在共和黨手裡,白宮也是共和黨,行政立法兩大權在手,在野的民主黨群龍無首,共和黨卻通過不了任何重大法案,成為一大笑話。川普總統承諾的選民政見無法達成,國會脫不了責任。

參院領袖麥康諾與眾院議長萊恩一開議,馬上要做而且非做的五件大事:通過德州休士頓風災水患援助撥款案、國家總體預算開支法案、提高國家舉債上限法案、更新國家洪患水險專案、更新低收入家庭幼童健保專案。這些都要是法定撥款,必須要完成的,否則國會違法。拿哈維颶風災害撥款而言,川普總統保證一定速到賑災,但國會可以很快配合通過,也可要求白宮與德州提出專款專用詳細計畫,慢審慢議。

聯邦每年新會計年度10月1日開始,政府年度總預算案必須要在9月30日前通過,避免政府像2013年般再次關門。這次更因為川普為實現美墨邊境築牆政見,威脅國會編列築牆經費,否則不讓預算通過,政府關門停擺。但築牆經費何在?他早已指示各部會大幅削減預算,縮小聯邦政府規模,減少從教育到福利的各種給各州府的補助,用這些節省下來的預算大幅提高國防軍費支出。眾議長萊恩已表態不會因為築牆預算而造成政府關門,而且已做最壞打算,避免政府關門。他將運用「繼續表決」程序,一邊辯論審查,一邊個別撥款,維持政府運作。這種作法帶來極大不確定性。歐巴馬政府在2013年9月因為與共和黨眾院談不攏而造成10月1日起,除軍事、國防等必要政府運作外,聯邦政府關門到16日,最後兩院通過緊急過渡撥款法案,才讓聯邦政府恢復正常。這次白宮川普已經放話威脅,沒有人敢掉以輕心。

另一重點是在9月29日之前「提高聯邦政府舉債法定上限」,這比聯邦總預算開支案要相對容易,只是精打細算的川普也要舉債有點難堪,照麥康諾與萊恩目前說法是問題不大。目前的考量是德州風災水患賑濟專款是要掛鉤在聯邦預算開支法案,還是要掛鉤在舉債法案。如果包在舉債法案裡,相對而言是比較緊急,容易通過。但這些專款專案都要在9月底之前完成,5日才開議的國會,時間非常緊促。

但川普總統與國會真正較勁鬥法是在12月前要提出而最好能通過的幾大重要法案,重中之重的是稅制改革法案,再來是移民改革法案,這兩項法案都是難度極大。在廢除歐記健保失利後,作為川普競選承諾主要政見之一的稅法改革法案,已不容再失利。白宮負責推動政改法案的是白宮首席經濟顧問柯恩與財政部長米努勤。兩人都是高盛金融出身,批評者認為兩人金融實務經驗充足,但對政治協調疏通談判能力未經考驗。他們兩人在7月曾提出稅改框架說帖,但內容只有六段文字,讓各界質疑川普總統到底有沒有推動稅改的決心與能力。

目前主導稅改的除白宮柯恩與米努勤外,還有參院領袖麥康諾、眾院議長萊恩、參院財政委員會主席哈契和眾院歲出歲入委員會主席布萊迪。根據川普總統計畫是國會一開議就提出白宮與國會領袖都同意的稅改架構,也就是在同意降低公司及小企業營業稅比率額度同時,也同意如何彌補降低稅率後衍生財政稅收缺口情況。根據報導,六人同意透過諸多方法來填補,包括對屋主房貸利率抵稅設定上限、廢除各州和地方稅收對個人的補貼、減少企業享有的利息折抵,以及逐步淘汰小企業享有在投資廠房設備上可立即抵稅的優惠措施等。然後,根據這個架構,由「眾院歲入歲出委員會為這個骨架補上肌肉和皮膚」,也就是由委員會詳細撰寫法則,交付討論「希望能在年底交付表決」。

還要提出爭議更大的移民改革法案,不但要打擊非法移民,更要減少各項合法移民配額,更要提出「擇優計點制」,限制家庭親屬團圓。以川普總統目前所受到自作自受的空前困境,這些重大法案如能起跑成案都是難題,何況完成立法。

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