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《新聞眼》開車發簡訊 害己又害人

紐約州長葛謨舉行記者會,提醒駕駛人開車勿發簡訊。(美聯社) 紐約州長葛謨舉行記者會,提醒駕駛人開車勿發簡訊。(美聯社)
許多駕駛人遇到堵車時,會利用時間發簡訊。(美聯社) 許多駕駛人遇到堵車時,會利用時間發簡訊。(美聯社)

隨著智慧型手機日益普遍,早在2009年「美國汽車協會交通安全基金會」(AAA Foundation for Traffic Safety)便提出警告指出,駕駛人如果一邊開車一邊傳送手機簡訊,危險程度幾乎等同酒醉駕駛。然而,對於許多24小時手機不離身的現代人來說,似乎依舊忽視或漠視邊開車傳送手機簡訊可能引發的安全隱憂,或者自信滿滿地以為,只不過是幾秒鐘的事,有什麼大不了呢?

開車分心 悲劇頻發

事實上,不管是在手機傳送簡訊,或者查看GPS衛星導航系統的設定,甚至彎腰撿取掉落在身邊的各種物品,只要是駕駛人出現沒有全神貫注的分心狀況,就有可能釀成不幸。2016年3月20日,德州南帕德島(South Padre Island)一對年齡僅分別為19歲、17歲的年輕姊妹花布莉安娜‧羅賓森(Brianna Robinson)與潔德‧羅賓森(Jade Robinson),乘坐18歲友人雪兒比‧柯曼(Shelby Coleman)駕駛的車輛。由於柯曼分心查看手機上的GPS系統,導致車子失控而遭一輛大型貨櫃車追撞,姊妹兩人雙雙喪命,另一名17歲同車友人布瑞特妮‧強生(Brittanie Johnson)也當場身亡。柯曼在車禍中雖然也受了傷,但性命無虞。

這起三死一傷的車禍,只能說是近年來「分心駕駛」(distracted driving)而引發交通意外的諸多案例之一。根據統計,光是在2016年當中,德州就有高達455人死於「開車不專心」所引發的車禍。平均而言,德州每年約有10萬件車禍意外,都是由某種形成的開車分心所導致。

2016年7月16日,五號州際公路在華盛頓州奇哈里斯(Chehalis)附近的南下路段出現塞車,但一名21歲女性駕駛卻疑似因為邊泊車邊用手機自拍,在完全沒有踩煞車,每小時77英哩的高速之下,撞上前方車輛,導致車上的巴格納瑞羅(Jody Bagnariol)、魯多夫(Lis Rudolph)傷重死亡。

然而,檢警調查之後,找不到具體證據足以證明駕駛人有重大疏失,因此雖然這場車禍奪走一對知己密友的性命,讓共計六個孩子頓時失去母親,最後肇事者卻只需面臨550美元的罰單而已。

匹茲堡的自由大橋(Liberty Bridge)今年4月4日驚傳重大車禍,導致多人重傷,警方後來逮捕的32歲男性駕駛人,被以汽車攻擊重罪罪名移送法辦。根據調查,肇事車輛道奇Dodge Journey休旅車的駕駛人豪斯契爾(Richard Hauschel),因為邊開車邊用手機傳送簡訊,結果逆向加速行駛仍不自知,結果衝撞上一部日產(Nissan)轎車,導致遭撞車輛車內一家大小身受重傷。

每年死亡人數逾40萬

如果把規模放大到整個美國來看,根據統計,如今在美國因為開車傳送簡訊發生車禍而導致受傷與死亡人數,平均每年加起來已超過40萬人。尤其讓人感到觸目驚心的是,其實這些死傷都是可以避免的。統計顯示,年齡在20歲以下的美國青少年駕駛人,由於他們原本就是手機簡訊最為頻繁的使用者,使得這個年齡層在「分心駕駛」引發的死亡車禍當中,也占有將近27%的比率,成為風險程度最高的族群。

加州奧克戴爾(Oakdale)高中女生阿曼達‧克拉克(Amanda Clark)便是血淋淋的實例。2006年3月31日,她邊開車邊講手機,結果闖過「停車再開」(STOP)交通標誌,與另一輛車直接撞上。她所駕駛的休旅車整整翻滾三圈,但她奇蹟似地保住一命。這起車禍之後,阿曼達的母親史普雷(Bonnye Spray)以為女兒已經學到教訓,不敢再邊開車邊使用手機,想不到阿曼達謹慎開車的新習慣才維持沒多久,反而卻出現了一種「大難不死,必有後福」的僥倖心態,以為自己既能戰勝死神,根本沒什麼好怕的了。

史普雷說,就在第一次出車禍的大約整整一年之後,有天阿曼達開車行經曼特卡(Manteca)時,又一邊開車一邊使用手機,傳送簡訊與室友爭論,結果在高速公路上發生翻車意外。

警方調查發現,阿曼達的手機紀錄顯示,車禍當時她確實是在傳送簡訊。由於撞擊力道強大,整輛車嚴重扭曲變型,史普雷說,警消人員好不容易耗時40分鐘,才將阿曼達從變型的車體內救出,當時阿曼達已經早就停止呼吸,送醫隔天便宣告不治。為了避免白髮人送黑髮人的悲劇不斷發生,史普雷在失去女兒之後,投身加強駕駛安全的宣導運動,到處透過演講與親身經歷分享,呼籲青少年千萬不要對於開車使用手機掉以輕心。

根據調查,每天在白晝期間的每一分鐘內,全美各地約有66萬名駕駛人一邊開車一邊使用手機,或者一邊開車一邊調整車上的其他電子裝置。如果與專心開車的駕駛人相比,這些開車分心駕駛人發生車禍的風險機率,足足多出三倍之多。

開車發簡訊 與蒙眼無異

某些擁有多年開車經驗的駕駛人,難免充滿「藝高膽大」的自信,自認為可以一心兩用,而且用手機傳送簡訊只是幾秒鐘的事,無傷大雅。然而,交通安全專家指出,開車時使用手機傳送簡訊的「分心」,與開車時與車內乘客聊天交談、調整廣播音量等行為的「分心」,實質內涵有著極大程度的差別,因為傳送簡訊這項動作需要動用到視覺、手部操作與認知等三個不同領域的身心協調功能,無形之間等於剝奪了駕駛人注意路況以及避免危險狀況的反應能力。

統計顯示,平均而言,駕駛人從不注意前方路況到發生車禍,通常時間只相隔短短五秒鐘而已。倘若在這五秒鐘期間,駕駛人又正在高速行駛,後果不堪設想。因此,有人形容說,如果開車分神傳送簡訊或不專心,根本就像蒙著眼睛開車上路一樣險象環生。

拜科技之賜,近幾年來市面上出現了越來越多可以避免駕駛人邊開車邊傳送簡訊的產品,例如可以將語言轉換成文字的語音辨識功能,不過這種功能雖然可以省去動手輸入文字的不便,但某些操作步驟卻還是需要親自動手的。如果擔心沒有即時回覆簡訊,可能造成商務或公務上諸多不便,則可選擇自動回覆功能,也就是透過預設訊息自動回應給對方,說明正在開車途中,不便回覆。

另外,對於想要阻止家中青少年兒女邊開車邊傳簡訊的家長來說,如今市面上也有許多禁發簡訊的手機應用程式可以下載,只要車速超過例如每小時十英里,手機就無法接送簡訊。

從法律層面來看,近年來許多州紛紛對於開車使用手機做出立法規範,截至今年暑假為止,全美共有46個州以及華府特區明文禁止開車時傳送手機簡訊,亞利桑納州、蒙大拿州與密蘇里州等,是全美少數仍未禁止邊開車邊傳送簡訊的州。

禁止開車傳送簡訊的德州州法,今年6月初在州長艾伯特(Greg Abbott)簽署後生效,今年9月1日將實施上路,開車傳送簡訊初犯者將處以99美元罰款,再犯時罰款金額則提高到200美元。

麻州在今年6月底通過的新法,則為開車傳簡訊處理初犯100美元、再犯250美元、累犯500美元的罰款,同時要求汽車保險公司必須對第三次違規的駕駛人加收保費。在麻州通過的新法當中,駕駛人開車時手上不能拿著手機,只能對免持聽筒模式「按下按鈕或滑動熒幕的單一動作」,手機的照相機功能、視訊通話也同樣禁用,如果要講電話或使用GPS導航設備時,只有免動手(hands-free)功能是合法的。

愛阿華州今年7月1日生效實施的新法,則允許員警只要懷疑駕駛人可能邊開車邊使用手機,不必親眼目睹駕駛人正在使用手機,就可以攔下盤查,違規者面臨100美元罰款。如果因為手機而造成危險駕駛,導致他人死亡,最高則將面臨十年有期徒刑。

對於各州立法禁止開車傳送簡訊提出反對意見的人士則指出,這種法律執行困難,容易造成民眾誤會與混淆,法律通過等於授予員警更多權力,可以動不動就將車輛攔下盤查,某些民眾如果拿著看似手機的電子裝置在車上,更可能被員警誤以為是邊開車邊傳送簡訊,因此惹來麻煩。

而俄勒岡州今年6月底表決通過的新法,則把手機可能造成「分心駕駛」的項目大幅擴大:駕駛人開車講電話、傳送簡訊、看影片、收發電郵、使用社群媒體,甚至只是把手機拿在手上,都屬於違法行為。初犯者可以在參加輔導課程之後,讓違規紀錄得以消案,但第二次被取締則要面臨高達2000美元罰款,第三次被捕則除了罰款之外,還要坐牢。雖然這項新法引起部份批評聲浪,認為內容太過嚴格,但有支持者接受媒體訪問時則說:「如果有人因為使用手機,結果開車撞到了你,你難道不會生氣嗎?」

高速公路上車速很快,稍一分神便容易肇事。(美聯社) 高速公路上車速很快,稍一分神便容易肇事。(美聯社)
美國高速公路上警告開車發簡訊的標示。(Pinterest) 美國高速公路上警告開車發簡訊的標示。(Pinterest)
美國路旁豎立撞爛的汽車,警告開車勿發簡訊。(Pinterest) 美國路旁豎立撞爛的汽車,警告開車勿發簡訊。(Pinterest)
提醒開車勿發簡訊的公益廣告。(Pinterest) 提醒開車勿發簡訊的公益廣告。(Pinterest)

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