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細胞死亡 有益健康

電腦螢幕所顯示的幹細胞。(Getty Images) 電腦螢幕所顯示的幹細胞。(Getty Images)

提起細胞複製都認為是健康徵兆;說到細胞死亡,好像是一件很恐怖的事情,因為細胞死亡之後,生命也就無法存在了。根據最近科研報導,其實人類身體中的細胞不斷地的生存和死亡,這個持續不斷的代謝過程是受到嚴格的管制,唯有如此才能保持正常功能和限制組織所受的損傷。

細胞正常死亡,雖然表面簡單,如果一旦功能失常,身體的健康就會受到嚴重的威脅。每天,超過500億的細胞在我們的身體中死亡,這個現象不是隨機發生的,而是一項經過精細調節的生物機制的一部分,稱為程序性的細胞死亡。

所有生物包括人類在內的多細胞個體,需要對其體內的細胞數量保持平衡。有的器官組織分裂緩慢,數十年才增生一次。也有的組織複製分裂的非常快(如血液、皮膚和腸道的內襯)。若只是不斷地生產新的細胞,而應該老化孱弱的細胞卻未死亡,就會造成損傷細胞累積的不平衡。

細胞死亡程序一直是被免疫系統所循環和利用。一般受到細菌或病毒感染的殘弱細胞在正常情況之下,就會以這種方式被除去;但不幸的是,程序性細胞死亡過程,並不是一個萬無一失的機制。萬一失控,就可能會產生可怕的後果。例如癌症,其他還有自身免疫病症和神經性退化症,如阿茲海默症、帕金森症等,都與正常細胞死亡和殘傷細胞清除失敗有關。

所以細胞死亡的嚴格調節,對於人體組織中為了保持功能細胞的平衡和預防感染發炎是必要步驟。(顏世蓮)

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