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陳李慧珍出書 記華裔移民血淚史

陳李慧珍出書記錄第一代移民故事。(記者金春香/攝影) 陳李慧珍出書記錄第一代移民故事。(記者金春香/攝影)

從2010年開始進行紐約市華埠口述歷史項目(NYC Chinatown Oral History Project)開始,艾德菲大學(Adelphi University)心理學教授陳李慧珍(Jean Lao Chin)在七年時間裡聆聽眾多華裔移民的艱辛奮鬥經歷和成功故事,記載每一個人既相似又獨特的經歷,集結成書「紐約市華埠的中國人:一個社區的詳盡故事(第二冊)」(New York City Chinatown Chinese: Narratives of a Village and Community Volume II),並將於9月來到華埠舉辦簽名售書活動。

陳李慧珍介紹,這本書記載了200個華裔移民的故事,他們基本出生於1940年至1960年間,也就是如今已經年過六旬的一輩人,而以往口述歷史項目的參與者基本為西岸的華裔,「西岸與東岸華裔有很大不同,這本書就是採寫東岸最重要城市紐約的華裔。」這部書按內容主要分為三部分,第一部分採訪的華裔主要敘述了華埠作為一個社區對華裔的影響,「華埠是大家周末來上中文學校、採購、去教會的地方,提供了社交渠道。」然而與此同時他們也經歷了排華時期的種種歧視。

第二部分記錄了希望借口述歷史來銘記自己父母的華裔的故事,「這些人的父母超過90%都從事餐館或洗衣店工作,他們在回憶小時候經歷的同時也表示『看到父母如此辛苦,我們也下定決心不要在在洗衣店工作』。」陳李慧珍說,甚至有人是在洗衣店的後屋裡出生,種種類似故事非常多。

第三部分則進入到華裔取得成功的諸多故事,很多移民都是在一代內就取得其父輩所期望的成績,「雖然不是說他們獲得諾貝爾獎或榮獲國家級獎項,但父母承受了那麼多苦難、克服那麼多障礙,讓子女獲得良好教育、在各自領域做出一定貢獻,就是成功。」這些故事中既有傳統成功故事如男生成為工程師、女生成為教師等,也有非傳統的實例如陳李慧珍自己就選擇走上心理學家之路。

回憶自己這些年來聽到的移民故事,陳李慧珍感慨華裔移民來美奮鬥之路正如著名小說「西遊記」中師徒四人在前往西天取經路途上歷經險惡、終獲成功的經歷一樣。同時她也欣慰於越來越多的華裔希望紀錄下家族歷史,讓下一代子孫學習、銘記自己父輩、祖父輩的真實故事,這樣也能更理解他們成長過程中曾產生的疑惑和不解。

陳李慧珍將於9月9日(周六)上午11時至下午4時在華埠堅尼路191號(191 Canal St.)二樓舉辦售書和問答活動。

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