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沛普丹大學女籃同志 告性傾向歧視敗訴

懷特(左)與維戴克斯(右)根據教育法第九章控告沛普丹大學性別歧視創下先河,但以敗訴收場。(ABC7電視台) 懷特(左)與維戴克斯(右)根據教育法第九章控告沛普丹大學性別歧視創下先河,但以敗訴收場。(ABC7電視台)

兩名曾是沛普丹大學(Pepperdine University)女籃校隊隊員的女子,控告教練因她們相戀企圖趕人,違反聯邦教育法「第九章」(Title IX)官司已有結果,陪審團判決性傾向(sexual orientation)歧視證據不足官司敗訴。但同志團體仍認為她們已創下先例,為後人開路。

美國1972年開始施行教育法第九章時,同志關係不像現在這麼公開。該法只禁止領取聯邦補助的大學院校性別歧視(sex discrimination),並未涉及性傾向歧視。因此訴訟之初,沛普丹辯稱這是性傾向歧視官司,與第九章毫無關係。

洛杉磯時報月8月12日報導,聯邦法官普瑞格森(Dean Pregerson)起先裁決駁回白人維戴克斯(Haley Videckis)與非裔懷特(Layana White)官司,因為性傾向歧視與性別歧視界線太模糊,但他允許兩人修改訴狀。沒想到訴狀修改後,普瑞格森2015年12月15日推翻自己先前想法,認定性傾向歧視就是性別歧視,兩人官司可以繼續打下去。

兩名原告指控教練對她們表示,兩名隊友談戀愛會影響全隊士氣,導致輸球。女籃校隊不能接受女女戀,希望她們退出。她們還指控教練團追問兩人性傾向,並想調閱兩人婦科病歷。懷特本來由亞歷桑納州大學轉到沛普丹,由於校隊教練團作梗,使懷特2014年無法打球。之後維戴克斯與懷特都離開沛普丹,但她們控告沛普丹教練騷擾歧視。

沛普丹律師否認教練團騷擾兩人,辯稱教練出發點純粹是擔心隊員談戀愛會破壞球隊團結,造成球員分心。不過普瑞格森在22頁判決書說,本案重點不在兩人性傾向,而是教練因為她們是女性而另眼看待。假如這是一男一女,就不會受到差別待遇,因此這是單純性別歧視。他寫說,性傾向歧視與性別歧視界線「很難畫」,因為這個界線根本不存在。

由於受到普瑞格森加持,維戴克斯與懷特得以根據教育法第九章控告學校性傾向歧視。同志團體「全民自由」(Freedom for All Americans)通訊主任達萊拉(Angela Dallara)指出,這已創下歷史先例。雖然陪審團認定沒有充分證據顯示校方歧視兩人性傾向,但無法阻止更多學生以後提出類似訴訟。

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