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2交換生罹難 泰僑民嗆上街

兩名泰國留美交換學生駕車衝出此處護欄,墜落崖下急流。(泰國駐洛杉磯總領館臉書照片) 兩名泰國留美交換學生駕車衝出此處護欄,墜落崖下急流。(泰國駐洛杉磯總領館臉書照片)
兩名泰國留美交換學生的紅車墜落崖下急流,剛好卡在岩石上面。(美聯社/佛瑞斯諾縣警局提供) 兩名泰國留美交換學生的紅車墜落崖下急流,剛好卡在岩石上面。(美聯社/佛瑞斯諾縣警局提供)

外國僑民走上街頭抗議不是新鮮事,不過抗議對象往往是自己祖國。如果對象是美國政府或民間機構,則多半與政治或種族歧視有關。然而南北加州泰國僑民計畫即將發起街頭抗議的理由令人側目:兩名泰國留美交換學生7月下旬在中加州駕車墜落崖下急流,迄今超過兩星期遺體還沒被抬出來。泰國僑民「威脅」,美國警方再不行動就要走上街頭。

美聯社報導,遇難兩名交換學生在南佛羅里達大學(University of South Florida)就讀,跑來加州度假。其中男生28歲,女生24歲。洛杉磯時報8月11日報導,泰國駐洛杉磯總領館臉書說,泰國僑社對美國警方遲遲不收屍已快炸鍋。死者家人現已飛來美國,如今竟連兒女到底是否陳屍車上都不確定,他們正考慮自己花錢請人收屍。僑社已約好,如果還繼續拖延,8月14日將發起兩場抗議行動。南加州僑民在洛杉磯抗議,北加州僑民則從舊金山南下佛瑞斯諾(Fresno)抗議。

兩名學生此行是為遊覽國王谷國家公園(Kings Canyon National Park),下塌當地摩鐵雷德利客棧(Reedley Inn Hotel)。兩人7月26日駕車前往國家公園,從此一去不回。摩鐵苦等兩天認為情形不妙,7月28日報案。加州公路巡警局(CHP)警員在180號公路發現他們的紅車衝出護欄,墜落超過500呎掉進崖下國王河(Kings River),但剛好卡在岩石上面。

由於加州今年冬季雨雪充足,夏天山上冰雪融化造成國王河水又冷又急。負責收屍的佛瑞斯諾縣警局救難隊員雖然訓練有素、經驗豐富,看到紅車躺在距岸邊100呎處急流之中也不禁傻眼。警局出動軍用直升機觀察,只見車中安全氣囊已爆開擋住視線,竟無法確定遺體是否還在車上。

警局發言人波帝(Tony Botti)說,急流兩邊崖高超過500呎,地形不允許直升機把車吊起送回岸邊。在水流如此湍急下,划橡皮艇上前太危險。救難隊員自己的安全也不能忽視,救難好手對如何收屍有很多不同意見。目前他們的最高優先是收屍,汽車何時吊走則不急,最可行的方法可能是救難隊員從直升機空降而下或從崖頂攀繩而下。

泰國駐洛杉磯總領館臉書說,救難隊員8月9日已經從崖頂攀繩而下勘察場地。總領館官員現在每天都守在現場,發現水流速度已從出事前每秒5000至6000立方呎減為約每秒2200立方呎,划橡皮艇危險度為「普通」。未來幾天氣象預報都是晴天,有利收屍行動。

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