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首頁 洛杉磯

鐵路華工染天花 美「天使」送飯

李炬拍攝的內華達州Lovelock華工墓地。(本報記者/攝影) 李炬拍攝的內華達州Lovelock華工墓地。(本報記者/攝影)

為紀念華工建設太平洋鐵路的中美合拍紀錄片「道釘的記憶」,希望於2019年鐵路通車150周年之際與觀眾見面,總製片人沈群,紀錄片講述者和出鏡人李炬講述在重走鐵路沿線進行攝影時所了解到的故事,不僅有當年美國婦人為感染天花被隔離的華工送飯送水,也有美國爺爺為華工墓地守墓十多年的動人故事。

沈群表示,他希望還原真正的歷史,讓人們在事實客觀的基礎上了解華工當年的故事,在他挖掘史料中,得知一位鐵路工程總指揮斯托布里奇的妻子,成了眾多華工心中的「天使」。在鐵路修建後期,在內華達、猶他州邊界一帶,由於華工們住在一起,一次駐地不幸爆發天花,眾多華工感染並被隔離,天花在當時屬於不治之症,一旦被傳染,風險極高。因此,誰去為生病的華工們送飯送水便成了問題。最終,只有一個美國人、鐵路工程總指揮斯托布里奇的妻子站了出來,肩負起為生病華工送飯的任務,她也被華工們視為「天使」。不幸的是,她也被傳染天花病毒,終生以紗巾蒙面。

一位美國攝影師哈特曾於鐵路建造時期,1862到1869年間沿鐵路路線走了一遍,拍攝超過400張攝於鐵路沿線的珍貴黑白老照片,記錄了當時的場景地貌以及華工修建鐵路的景象。李炬自2012年起,六次自費獨自駕車重走鐵路沿線,正是沿著哈特的拍攝路線進行攝影,拍攝當年的鐵路線如今的樣子,他尋找哈特老照片中的相同地點、經緯度、地貌並進行拍攝。

李炬在六次重走鐵路沿線的過程中,發現很多對於華工的紀念墓地和博物館,令人感動的人和事。在內華達州一個叫Lovelock的小鎮上,他發現一面紀念修建鐵路的華工的櫥窗博物館,而博物館的主人,居然是一位70多歲的美國老爺爺,名叫Larry。Larry不僅運營博物館,還為當地一處紀念鐵路華工的墓地Chinese Cemetery守墓十多年。Larry義務地維護管理中國墓地,還會在每年的清明節前後,在當地報紙上刊登宣傳,歡迎華人前往掃墓,並按照華人的祭典方式為掃墓者提供祭典物品。Larry酷愛中華文化,他甚至會身穿唐裝,每次李炬路過,他總是熱情地帶領參觀,讓李炬十分感動。

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