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從監獄到耶魯 囚犯考上律師

少年時代被定三項重罪的貝茨從耶魯大學法學院畢業後,又通過康州律師資格考試,準備擔任律師。(美聯社) 少年時代被定三項重罪的貝茨從耶魯大學法學院畢業後,又通過康州律師資格考試,準備擔任律師。(美聯社)
少年時代被定三項重罪的貝茨從耶魯大學法學院畢業後,又通過康州律師資格考試,準備擔任律師。(美聯社) 少年時代被定三項重罪的貝茨從耶魯大學法學院畢業後,又通過康州律師資格考試,準備擔任律師。(美聯社)

少年時代被定三項重罪的貝茨(Reginald Betts)立志向上,在從耶魯大學法學院畢業後,又在今年2月通過康州律師資格的考試,準備從業律師;但康州律師考試委員會因為他的重罪紀錄,表示還要舉行道德聽證,在證明他的道德規範良好後,才能成為律師。

36歲的貝茨是因20年前劫車而被定三項重罪,他在華府附近的馬里蘭州小鎮長大,16歲時在維吉尼亞州的購物中心劫車,被定罪後坐牢八年。他後來從馬里蘭大學畢業,獲得哈佛大學的助學金,在耶魯大學獲得法學位,目前在紐海文市(New Haven)的州政府辯護人辦公室工作,婚後育有兩個孩子。

貝茨在求學期間出版了兩部詩集,受到廣泛好評,他的第三本書2010年榮獲美國有色人種協會的獎勵。

美國除堪薩斯、密西西比和德州外,康州和其他州都不禁止重罪犯成為律師,但許多州也和康州一樣,都要求被定重罪的人從事律師,必須用充分的證據,先證明自己的道德良好。

貝茨的律師表示,認識貝茨的許多人都支持他,表示如果需要,願為貝茨出席作證。

但重罪犯申請當律師,最終結果可能並不如願,俄亥俄州高等法院去年就拒絕重罪犯泰恩斯(John Tynes)的申請,他是因為屢屢強迫與女性發生性關係而被判入獄,但法院准許泰恩2018年重新申請。而同樣是俄州高等法院,1990年代卻批准一名被定謀殺罪者成為律師。

華盛頓州高等法院2013年在州律師協會舉行道德聽證後,批准銀行詐欺重罪犯、前科羅拉多州立大學足球隊員佛洛伊德為律師。

康州律師考試委員會主席表示,重罪犯並不意味著沒有資格,他們要看一個人能否對自己過去的行為負責。

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