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鴉片藥癮氾濫 川普宣布全美陷緊急狀態

衛生與福利部長普萊斯(右)說明類鴉片對美國的危害。(美聯社) 衛生與福利部長普萊斯(右)說明類鴉片對美國的危害。(美聯社)
在北韓危機升高之際,美國國內也出現類鴉片類藥物危機。圖為川普總統(右)暨衛生與福利部長普萊斯磋商因應之道。(路透) 在北韓危機升高之際,美國國內也出現類鴉片類藥物危機。圖為川普總統(右)暨衛生與福利部長普萊斯磋商因應之道。(路透)

川普總統10日宣布美國的鴉片類藥癮危機已形成全國緊急狀態,嚴重程度從所未見,而政府將投注大量時間、努力和金錢對付這種危機。

總統的對抗藥癮和鴉片類藥癮危機委員會,上周提出初步報告,表示使用這類藥物過量死亡的人數,有如「每三個星期就出現一次九一一事件」,並敦促總統宣布全國緊急狀態。

川普8日就此聽取詳細報告,並在10日的全國安全簡報正式宣布全國緊急狀態。

白宮在之後發表聲明說,總統已指示政府採取所有適當的緊急措施和其他權力,因應鴉片類藥癮氾濫造成的危機。

「華盛頓郵報」報導,這種十多年來不斷惡化的危機,已嚴重到總統的宣布可能無法產生立竿見影效果的地步,還得讓政府解除一些官僚障礙和聯邦法規約束,讓州和地方政府自行應變。

專家說,宣布緊急狀態或許能讓政府出動其「醫療騎兵隊」,也就是聯邦公共衛生署穿著制服的醫生和其他人員,以支援缺少醫療或戒癮治療的地方。聯邦緝毒署也或許能夠用緊急權力,規定醫生和其他提供鴉片類藥物的人接受處方教育。

亞利桑納、佛羅里達、馬里蘭和維吉尼亞州長都已宣布緊急狀態,聯邦疾病防治中心、聯邦食品藥物管理局、國會、醫生和保險團體,最近數月也分別採取步驟對付這種危機。

在地方階層,警察、消防隊員和救護人員現在都配備納洛酮(Naloxone),以急救因鴉片類藥物過量垂死的人。

美國估計有260萬人使用鴉片類藥物成癮,而且問題日益嚴重。上周公布的報告說,因鴉片類藥物喪生的人,已超過槍下亡魂和車禍死者的總和。

聯邦統計顯示,2015年美國有5萬2404人因各種藥物過量而死,平均每天142人,而2016年可能增加到6萬人。

鴉片類藥物包括從處方止痛藥到海洛因等廣泛的合法及非法藥物。聯邦緝毒署說,這兩年街頭販賣的海洛因經常摻了非法製造的芬太尼。這種人工合成的強效鴉片類止痛劑製造成本遠低於海洛因,而且非常容易上癮,受害者包括各種族群和城鄉居民,其中許多人根本不知道買到摻了芬太尼的海洛因或古柯鹼。

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