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藥癮年耗數百億 宣布緊急狀態開首例

類鴉片有強力止痛效果,救護車裡也備有此種針劑。(路透) 類鴉片有強力止痛效果,救護車裡也備有此種針劑。(路透)

川普總統10日接受他的鴉片類藥癮危機委員會的主要建議,對此宣布全國緊急狀態。但是,這種做法有什麼實際作用?

「美國之音」報導,公共衛生專家表示這方面有很多不確定因素,包括不知道川普引用什麼法律宣布緊急狀態。

這也是迄無前例的做法,因為緊急狀態通常是用於發生颶風和傳染病等迫切的短期危機,而非鴉片類藥癮危機這種長期公共衛生問題。

專家說,宣布緊急狀態最直接的衝擊就是它散發的信息,促使民眾注意當前問題,有如顯示特定威脅有多嚴重的傳播工具。

宣布緊急狀態也可能為對付當前危機提供一些協助,包括釋出資金和豁免特別的管制約束,以加強預防計畫、戒癮治療和提供解藥。

這些措施並不足以化解危機,但可能造成一些改變,或啟動其他可能發揮長期作用的措施。

宣布緊急狀態可引用兩種不同的法律:史塔福法(Stafford Act)或公共衛生署法(Public Health Service Act)。前者是由總統宣布,並釋出通常保留給天災的資源;後者則由衛生福利部長宣布,並釋出以醫療為主的資源和工具。

史塔福法可用以動員和協調聯邦和州的不同機構,共同對付藥癮危機,並利用聯邦救災經費加強執法或戒癮治療。

公衛署法可動員醫療人員提供支援或訓練,以加強藥物援助計畫,或是豁免各州的醫生執照規定,讓戒癮專家到缺乏這類照護的地區。

不論根據何種法律,都可以豁免醫療補助計畫(Medicaid)受到的一些限制,包括規定應在何處接受戒癮治療。衛生福利部長也能對鴉片類藥物過量的急救解藥納洛酮談判降價。

專家說,目前基本上同時存在兩種危機,一種是已染上藥癮,需要治療的人,另一種是防止更多人獲得和濫用鴉片類藥物。

完整的解決辦法必須雙管齊下,而專家表示這需要龐大的公共投資,一年可能達到幾百億元。相形之下,去年的研究估計,鴉片類處方藥使用過量、濫用和成癮,在2013年造成750億元經濟負擔。

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