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藥物濫用嚴重成共識 公費治癮民眾分歧

賓州檢察長宣布,就一椿類鴉片使用過量造成的命案,對提供藥品者追究刑責。(美聯社) 賓州檢察長宣布,就一椿類鴉片使用過量造成的命案,對提供藥品者追究刑責。(美聯社)

對於應對鴉片類藥物危機,美國人會認為應該怎樣做?

目前每日有超過100個美國人死於處方藥物或過度使用鴉片,紐約時報最近一項調查估計,在2016年超過5萬9000人死於藥物濫用,相當於每天有161人死於藥物濫用。儘管使用鴉片類處方藥物的人數下降,但預料2017年在這方面的死亡率反而會上升。

一些州的領袖,包括俄州的共和黨州長凱西克(John Kasich),以及公共衛生專家,一直要求聯邦政府投放更多資源應付這個危機。去年國會成功通過「綜合癖癮及康復法案」(CARA)來應對,然而總體投放的資金水平卻令國會內的民主黨人感到失望。

至於選民如何看待鴉片類藥物成癮,以及他們對潛在解決方案的立場又怎樣?是否任何地域或黨派的分歧,會轉化成政治上的反應?

一般認為,鴉片類藥物成癮是一個全國性的普遍問題,凱瑟家庭基金會(KFF)進行的一項全國性民調發現,幾乎所有人都認為濫用處方類藥物是一個十分嚴重的問題,有44%受調查者表示,他們認識一些毒癮成癖的人。

另一項由美國精神病學協會(APA)做的調查顯示,因鴉片類藥物上癮的人,較使用其他毒品成癖,例如古柯鹼的人,較獲得同情。調查人員發現,39%的受訪者認為在社區很容易取得鴉片類藥物,而69%「明白有些人是意外成癮」。

然而公眾都認為鴉片類藥物的危機,並未受到適當的處理。

美國人普遍認為無論政府或是醫療專業人員,都沒有適當應對鴉片類藥物的危機。凱瑟家庭基金會的調查中,有三分之二認為州政府、聯邦政府及醫生對鴉片癖癮問題都做得不夠。

但美國人對於是否由聯邦政府出資作為解決方案,則是存在分歧的。

2006年3月,由「哈佛陳曾熙公共衛生學院」(STAT-Harvard Chan)做的調查發現,只有41%的受訪者認為政府支出太低。這次民意調查發現,黨派之間對此問題差異不大,45%的民主黨支持政府提高支出,而共和黨支持者則有37%表示同意。

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