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人類移植「豬器官」或兩年實現

墨西哥的一間養豬場。(路透) 墨西哥的一間養豬場。(路透)

哈佛大學研究人員已創造出基因經過編輯,消除了一些可能使人類致病病毒的小豬,為培育動物擷取器官供作人類移植跨出一個大膽的科學步驟。

「科學」期刊10日報導的研究進展,使人類日後可能利用豬的肝臟、心臟和其他器官進行移植。

美國器官分享聯合網說,美國去年進行了3萬3600件器官移植,還有11萬6800人正等待可供移植的器官,如果能夠安全有效的利用豬器官進行移植,可能使整個情況為之改觀。

哈佛大學丘池博士(George Church)的研究小組說,這種移植可能兩年內就能夠實現。

「紐約時報」說,新的研究結合近年來快速進展的兩大成就:基因編輯和複製。但是,這種新奇發展還前景難測,可能必須再過很多年才能確定豬器官移植是否安全以廣泛使用。

豬的器官大小和組織都適合人類移植,因此科學家幾十年前就開始研究把豬當成器官供應來源。但是,1998年的研究發現豬的基因隱藏著類似會導致猴子得血癌的反轉錄病毒基因,令人擔心接受豬器官移植者受到感染,使豬器官移植研究為之停頓。

丘池團隊希望用新的基因編輯技術Crispr解決這個問題。他們把豬細胞含有病毒的基因切除,把基因經過編輯的細胞加以複製,讓每一個細胞恢復最早期發展階段,分別植入卵子裡使其形成胚胎。這些胚胎植入母豬體內生下的小豬,基因與當初提供細胞的豬隻完全相同。

複製經常失敗,植入的胚胎大部分胎死腹中,有些小豬出生不久也夭折,不過有15隻小豬順利存活,最大的已有四個月大。這些小豬體內都沒有反轉錄病毒。

丘池已成立公司,希望利用基因改造技術,創造符合人體各種條件,使接受移植者不必服用抗排斥藥物的豬器官。

研究人員承認許多病人希望使用人類器官移植,可是經常無法如願。美國每天約有22個人等不到需要的器官就含恨而逝,而豬器官或許能夠保全他們的生命。

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