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美國人壽命遜預期 企業樂省退休金

美國人預期壽命的穩定進步停滯,更多人早逝;但是對於承受員工退休金壓力的企業而言,這股令人不安的趨勢卻帶來一個好處:如果民眾活不到之前預測的壽命,雇主就不必付那麼多退休金和其他退休福利。

在2015年,美國人的死亡率從1999年以來首次略微升高。過去兩年,從威瑞森到通用汽車,至少12家大公司都說,死亡率上升使他們降低對退休員工福利的估計,減少的金額達97億元。

以航太製造商洛克希德馬丁為例,「顯示壽命縮短的假設」使該公司把未來員工退休金的估計,在2015年和2016年共調降16億元。

死亡趨勢只是公司估計員工退休金的一小部分,其他因素包括資產回報、薪水和醫療費,可導致公司預期支付的退休金出現大波動。民眾壽命略微縮短,不會解決美國企業退休金不足的難題,但是公司考慮到該因素,顯示死亡趨勢的改變有多麼嚴重。

這個改變不僅影響企業退休金,也影響政府付給退休人士的社安金。7月報告指出,最新數據顯示壽命增加的幅度,小於去年報告的預期,使得社安基金的財務前景略微好轉。

除非發生戰爭或流行病,否則已開發國家的預期壽命停止進步,是不尋常又令人緊張的現象。「都市研究中心」人口學家艾倫(Laudan Aron)指出,死亡率是冰山的一角,反映生活其他層面。美國人預期壽命下降,特別是與其他富裕國家比較,應是和其他問題一樣急迫的國家議題。

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