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1929年8月8日她在空中飛了196小時

Louise Thaden 1930年1月攝於匹茲堡。(美聯社) Louise Thaden 1930年1月攝於匹茲堡。(美聯社)
(網路圖片) (網路圖片)

1929年8月8日,女飛行員Louise McPhetridge Thaden在她的飛機旁攝於加州奧克蘭( Oakland)。

Louise McPhetridge Thaden 是美國女子飛行先驅之一,擁有多項飛行紀錄,也是第一位贏得 Bendix 獎盃的女飛行員,1980年入選為阿肯色州飛行協會名人堂。

1905年11月12日在阿肯色州Bentonville 出生, 1921 到 1926就讀阿肯色大學時,Louise McPhetridge同時選修新聞、體育及醫學科系。畢業後,在舊金山工作為航空旅遊公司推銷員,也開始飛行訓練。1928年取得飛行證書,成為俄亥俄州第一位擁有飛行執照的女飛行員。

Louise在舊金山認識前美軍駕駛員Herbert von Thaden,Herbert正在研發美國第一架全金屬製造的飛機 Thaden T-2,兩人在1928年7月21日結婚。

很快地,Louise在全球飛行行業大放異彩,創造多項世界飛行表演紀錄,在與男性飛行競賽中,也贏得多項著名的賽事。1928年12月7日,創下2萬270呎的飛行高度,隔年3月,她的耐力飛行時間是22小時3分12秒,兩項都是世界紀錄。1932年8月,與Frances Harrel Marsalis ,藉著空中加油,共同以「​196小時」打破123小時的耐力飛行紀錄。

1920年代,女子參與飛行事業興起,包括第一位獨自飛越大西洋的女飛行員埃爾哈特(Amelia Earhart:1937年,當她嘗試環球飛行時,在回程飛越太平洋期間失蹤,至今成迷。),以及 Pancho Barnes、 Opal Kunz、 Blanche Noyes等,都是Louise 好友,也是相互競爭者。1929年8月13日至20日,她們一同參加全國飛行賽項目中的第一屆女子飛行比賽Women's Air Derby (又稱為 Powder Puff Derby),從加州 Santa Monica 飛到俄亥俄州克裡夫蘭,共有20位參加這項橫貫美洲大陸的比賽,包括兩名來自德國及澳洲的飛行員。

其中, Marvel Crosson不幸遇難,埃爾哈特的飛機在亞利桑那州 Yuma受損。 Barnes迷失方向飛到墨西哥,待修正航線時飛機毀壞,而Noyes 在德州上空則發生機艙失火。最後Louise贏得比賽。

由於女性飛行員搶盡鋒頭,1930至 1935之間,受到性別歧視,被禁止與男性飛行員參加競賽。1930年,Louise遂與埃爾哈特共同成立國際女飛行員組織「99人會」(Ninety-Nines,包括首位獲得飛行執照的華裔張瑞芬),除了飛行教育及國際間相互交流,更為女權發聲。

1936年,女飛行員參與賽事被解禁,Louise便贏得 Bendix 盃比賽。有別與其他的雙引擎飛機,她駕駛Beech C17R Staggerwing型雙翼飛機,從紐約市飛到洛杉磯,以14小時55分創下新世界紀錄,並獲得首獎獎金4500元,以及女子特別獎2500元。
至此,Louise Thaden 因非凡的成就獲得女子飛行員的最高榮譽獎Harmon Trophy。 1991年,太空人柯林斯( Eileen Collins )攜帶著Louise的飛行帽上太空,以表彰她對飛行行業的貢獻。

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Louise Thaden 1929年8月8攝於加州奧克蘭。(美聯社)
Louise Thaden 1929年8月8攝於加州奧克蘭。(美聯社)
1932年8月20日,​​Louise Thaden與Frances Harrel Marsalis 的飛機(右)與空中加油機,飛過紐約長島的上空。兩人共同以「​196​小時」創下耐力飛行紀錄。(美聯社) 1932年8月20日,​​Louise Thaden與Frances Harrel Marsalis 的飛機(右)與空中加油機,飛過紐約長島的上空。兩人共同以「​196​小時」創下耐力飛行紀錄。(美聯社)
張瑞芬是首位取得飛行執照的華裔女性。(本報資料圖片) 張瑞芬是首位取得飛行執照的華裔女性。(本報資料圖片)
99人會成員,包括埃爾哈特(前排右二)、​​Louise Thaden​​​(後排​右二)​及張瑞芬​​(後排左二)​等聚會。(網路圖片) 99人會成員,包括埃爾哈特(前排右二)、​​Louise Thaden​​​(後排​右二)​及張瑞芬​​(後排左二)​等聚會。(網路圖片)
Louise Thade(左)​​與 ​ ​Frances Harrel Marsalis ​​完成壯舉,接受獻花。(Getty Images) Louise Thade(左)​​與 ​ ​Frances Harrel Marsalis ​​完成壯舉,接受獻花。(Getty Images)

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