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冒領福利心安理得?輕者罰款重者坐牢

(Pixabay) (Pixabay)

在川普總統3日發出新移民「不能一來就立刻拿福利」的宣示後,占據社會福利系統重要部分的醫療福利,勢必成為未來改革的重點,涉嫌白卡詐欺等濫用福利的移民與機構,已被川普政府列為重點打擊對象;專家分析,若川普政府嚴格審核,目前領取福利者至少有三分之一都將不符合資格。

濫用福利亂象當然並非只存在於華人社區,在猶太裔、西語裔社區或許更嚴重。但毋庸諱言,華人社區濫用政府福利早被詬病;許多在原居住國有房產的移民,來美之前就將財產轉給子女,然後自稱「貧戶」冒領福利,還心安理得,認為「不拿白不拿」。

此外,有的華裔透過將積蓄轉到子女名下、把現金存放在銀行保險箱,或藏在家中的枕頭、床鋪下等方法隱藏財富,為自己和家人申請白卡(Medicaid);有的身強體壯卻申請家庭照顧,變相為子女領取政府津貼;有的要求醫生用白卡開維他命等健康藥品,寄給老家親友等等,類似現象屢見不鮮。

殊不知現在美、中政府為加強海外追稅,已互通信息,凡在中國擁有兩套房、收租金,又未如實申報,卻在美國拿福利者,就會被追究詐領福利的重罪。

很多人自以為政府不會嚴查,可以「高枕無憂」,但實際上他們在申請醫療補助簽名時,政府就曾告知該項重罪。另有部分綠卡持有人明明受擔保移民來美,卻上報低收入領取醫療補助,實則違背不該成為美國社會負擔的條款,也屬不合法。

曾有居住在紐約布碌崙的華人夫妻六年前在申請白卡時,未如實呈報他們擁有的兩套房產,遭政府發現這一詐欺行為後,被追討十幾萬元的醫療補助福利;後經律師調解後,仍須退還20%的醫療補助款;名下有三處物業、丈夫在新澤西州開餐館的潘太太,也因有六個銀行帳戶、近40萬元存款,卻領取白卡而被勒令還錢。

家住紐約法拉盛的柳氏夫婦因數年前申請白卡時,未如實呈報房租收入,只上報丈夫每月打工的1180元收入,在領取白卡八、九年後,被政府部門叫去問話。兩人坦承所住的兩家庭房子裡有租客,每月向他們繳付1800元房租,因此被調查人員認定為白卡詐欺,要求他們償還5萬多元福利。

詐領福利情節嚴重者,還可能面臨牢獄之災。曾有紐約布碌崙的商業大亨住在價值逾100萬元的豪宅,在布碌崙有兩處出租物業,在佛羅里達州有兩塊空地,擁有豪車數輛,身為商用玻璃配銷企業的老闆,擁有40萬元存款,卻為本人、丈夫和四個小孩詐領超過6萬元的白卡福利,已被控盜竊重罪、福利詐騙和其他罪名,最高可能被判15年有期徒刑。

這些人付出的代價沉重,他們的教訓值得深思;本報推出的「濫用福利亂象」專題今日結束,希望善盡媒體責任,通過系列的調查採訪,除了探究問題發生的原因與真相外,也讓讀者了解隱瞞個人財富和收入,到美國領取福利的後果。

看完整世界日報福利濫領專題

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