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首頁 教育特刊

讀曼哈頓頂尖私校 孩子獲得全面發展

大女兒Emily即將讀賓大。 大女兒Emily即將讀賓大。
Chapin同學合影。 Chapin同學合影。

1996年陰雨連綿的6月,我辭去上海一家幼稚園老師的工作,告別親人朋友,第一次坐飛機到紐約,與當時在紐約大學攻讀博士學位的先生團聚。我們在美國沒有親戚,在布碌崙第一個住處是和另外兩個留學生合租的,之後因為我在皇后區Elmhurst的一家華人幼稚園找到工作,又搬去那裡。

在紐約生活的前四年,我們一年搬一次家,都是跟留學生朋友一起合租。直到1998年我先生博士畢業,在華爾街銀行找到工作,我們有了第一個孩子,一家人才單獨租房,安定了三年。在此期間,我完成了人生的一個願望繼續讀書深造,為此我們忍痛把六個月大的女兒送到上海跟外婆生活了一年。我邊打工邊上學,在2002年獲得了紐約大學教育學院的雙語教育碩士學位。

注重孩子教育 多次搬家

注重孩子教育一直是華人新移民的傳統,我們家也不例外。有了孩子以後,我們很關注家庭教育,一直在學習和探索如何培養孩子好的生活和學習習慣,當然為孩子選擇好的學校也是我們認為很重要的事情。老大Emily在Elmhurst 的華人幼稚園上過半年,之後因為先生公司外派,我們搬去英國倫敦住了一年。在那裡,女兒上了一家蒙台梭利學校,那所學校很注重培養孩子獨立性和創造性。她在那裡度過了非常快樂的時光,期間也跟著我們在歐洲各地旅行,增長見識。搬回美國時,考慮到學區和社區,我們在新澤西的華人聚集地Edison暫時安家,打算在普林斯頓周圍買房子。Emily在當地的一家蒙校完成了學前教育,在那裡她學會了閱讀,也喜歡上了閱讀。那所學校有五六十年的歷史,注重培養社區觀念,我們在那個學校參加了很多有意思的活動,讓孩子覺得溫暖,很喜歡。

全家合影,圖左為作者。

2004年,因為先生辭職開始創業,我們放棄了在郊外買房的打算,搬到了曼哈頓的公寓居住。因為決定做得有點匆忙,Emily就在新家附近的公立小學59上Kindergarten。印象中,當時的這所公校硬體不是很好,沒有圖書館、電腦室,也沒有一個像樣的室外活動場所,但是老師都認真負責,孩子也喜歡上學。生活在城市中心,給我們帶來了一種全新的生活體驗,我們可以經常帶著孩子去博物館,看百老匯戲劇,聽音樂會,還能參加各種適合孩子的活動,課外活動的資源也很豐富。

因為住的地方靠近具有百年歷史的教育文化機構華美協進社,我開始在他們的課後班教中文。在那裡上學的孩子很多來自曼哈頓上東區富裕的精英家庭,有第二代華裔孩子,有被美國人領養的中國孩子,也有很多是由中國阿姨陪伴著來學中文的外族裔孩子。其中大多數孩子在曼哈頓的私校上學,我也第一次聽說Dalton, Trinity、Horace Mann、Brearley、Chapin、Spence這些紐約的頂尖私校。雖然當時不瞭解這些私校的教育理念和文化氛圍,但是他們的學生身上有一些特別的品質:那些孩子都很愛學習,有強烈的求知慾,他們視野開闊,興趣廣泛。同時讓我吃驚的是很多孩子小小年紀就有社會責任感,有很強的同情心和同理心。因為做私教的緣故,我也接觸了一些孩子的父母,不管他們有多高的社會地位,都平易近人,注重家庭生活,尤其是孩子的學習,大多也對中國文化很感興趣。

華美協進社這份教書的兼職工作讓我增長了很多見識,因為自己很喜歡,所以在2006年因為老二的出生搬去長島大頸居住時,我還保留了這份工作,每周兩次進城繼續教課。長島大頸是一個美麗富裕的小鎮,那裡生活非常悠閒,早上9點校車就會停在家門口接上孩子去,周末喜歡運動的我們可以方便地找到球場打網球、高爾夫球,暑假孩子們參加村裡的夏令營。大頸的公立小學也是全美出名的高品質,不管是從學校設施環境還是教師素質來說都是一流的。所以在2009年決定從大頸搬回曼哈頓上東區居住時,很多朋友都不理解我們的舉動,連遠在國內的父母都覺得我們沒有必要捨棄優質的公校教育資源和舒適的生活,帶著兩個女兒和剛出生的兒子回到生活節奏很快的曼哈頓。

住在曼哈頓 送子女讀私校

然而我們那時已經全面地瞭解了曼哈頓那些頂尖私校的教育理念和校園文化,也認定了那符合我們自己的價值理念,是我們所能為孩子提供的最優質的精英教育。大女兒進入Chapin時五年級,她很快適應了新學校,在長島公校學習時打下的良好基礎讓她在學業上有很強的競爭力。大部分的學生和家長都很熱情友好,女兒也很快交到新朋友,融入了學校的小社區。

Chapin 是一所有一百多年歷史的k-12的女校,每個年級不到60人,亞裔比例被控制在10%左右。學校注重培養學生個性全面發展,尤其注重培養學生獨立思考能力,情感適應能力,熱愛學習和為社區、為他人服務的精神。我的小女兒從Kindergarten也入學Chapin,9月將升入八年級。在Chapin的這麼多年,我們有幸認識了很多優秀教育工作者,有機會學習美國最前沿的教育理念(學校經常邀請專家來做講座),以及有共同育兒理念的家長。讓我們能不受外界環境影響,尤其是近幾年來越發激烈的爬藤風氣的影響,從容淡定的養育孩子,讓他們成為個性全面健康發展,熱愛學習又會享受生活的人。

女兒所在的校報編輯部成員合影。

2015年,我的小兒子幼稚園畢業,考入上西區有400年歷史的男校Collegiate School。供養三個孩子上私立學校,對我們來說是一個非常大的經濟負擔(學費每年4.6萬至5萬左右,每年增長5%),也許很多人會覺得不值得。但是我覺得教育應該是每個父母送給孩子的最好禮物,這個投資也會在孩子將來的人生中得到最大的回報。今年老大Emily從Chapin畢業,9月將入學賓夕法尼亞大學。

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