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《專題》悲壯駝峰航線 中美空運要道

美軍運輸機飛越駝峰,載運物資進入中國。(美聯社) 美軍運輸機飛越駝峰,載運物資進入中國。(美聯社)
美軍運輸機正裝載物資,準備飛越駝峰援助中國。(美聯社) 美軍運輸機正裝載物資,準備飛越駝峰援助中國。(美聯社)

往返連結雲南與印度之間的「駝峰航線」,是中美開闢的國際戰略空運通道。這段被稱為「自殺式」的航線跨越喜馬拉雅山脈,穿行於緬甸北部與中國西南部的崇山峻嶺之間,成為世界戰爭空運史持續時間最長、條件最艱苦、付出代價最慘重的一條悲壯空運線。

中緬印戰區是二戰期間美國陸軍對其在中國、緬甸、印度軍隊的稱謂,其最高統帥為蔣介石,參謀總長為史迪威。

根據美國華人聯合會(UCA)調查,二戰期間,在中緬印戰區,約有3000多名美軍將士戰死沙場。這些將士來自多個抗戰部隊,主要包括:中國遠征軍、飛虎隊、美國陸軍航空兵、駝峰航線上的運輸和轟炸部隊、建造中印公路的工程兵部隊、遠東海軍部隊,以及著名的麥瑞爾突擊隊等。

1942年元月底,日軍出人意料地以1萬8000人,打敗3萬裝備精良的英軍,迅速攻下緬甸第二大港口城市毛淡棉,駐防在緬甸南部的英軍潰不成軍。這時,英國政府緊急派員求見中華民國國民政府最高統帥蔣介石,請求中國趕快出兵緬甸。蔣介石派出中國唯一的機械化軍第5軍,隨同第5軍出征的還有第6軍和66軍,由此組成抗戰歷史上著名的第一次「中國遠征軍」。

1937年初應國民政府邀請,美國陸軍航空隊退役上尉飛官陳納德(Claire Lee Chennault)獲聘為中華民國空軍顧問,他以其人脈和技術獲得蔣介石及宋美齡的信任,協助訓練中華民國空軍飛行員。

1941年4月15日,美國總統羅斯福簽署行政命令,允許美國預備役軍人和陸軍航空隊,以及海軍和海軍陸戰隊組「退役人員」前往中國參戰,並同意中國利用美國「租借法案」貨款,提供中國資金來購買美國戰鬥機。

1941年12月7日,由陳納德上校率領的中國空軍美國志願大隊,在昆明狙擊日機,10架入侵日機被擊落六架、擊傷三架,志願隊飛機無一損失。中國軍民稱繪有飛虎隊徽和鯊魚頭形的美國志願隊戰機為「飛虎」,稱志願隊為「飛虎隊」。隨後,飛虎隊打破日本空軍對中國領空的封鎖,開通駝峰航線。

美軍在「駝峰航線」曾先後投入飛機2100架,給中國抗日前線運送大量戰略物資和戰鬥人員。由於「駝峰航線」途經高山雪峰、峽谷冰川和熱帶叢林、寒帶原始森林以及日軍占領區,加上氣候惡劣,飛機在飛行中隨時面臨墜毀和撞山危險,單是美軍擁有629架運輸機的第10航空聯隊,就損失563架飛機。

美軍運輸機飛越駝峰,除載運物資,也從緬甸戰場載運中國軍隊回國參加戰鬥。(美聯社) 美軍運輸機飛越駝峰,除載運物資,也從緬甸戰場載運中國軍隊回國參加戰鬥。(美聯社)
中國在抗戰期間,修築了一條滇緬公路,經緬甸接收盟國物資,圖為車隊行經崇山峻嶺中。(美聯社) 中國在抗戰期間,修築了一條滇緬公路,經緬甸接收盟國物資,圖為車隊行經崇山峻嶺中。(美聯社)

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