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《專題》 駝峰英雄 魂歸故里

奧斯福德(後立左三)及其機組人員。(資料照片) 奧斯福德(後立左三)及其機組人員。(資料照片)
奧斯福德服役的「熱得瘋狂」(Hot as Hell)運輸機,1944年1月25日早上7時40分,在喜馬拉雅山深谷墜毀,機上八人無一生還。(資料照片) 奧斯福德服役的「熱得瘋狂」(Hot as Hell)運輸機,1944年1月25日早上7時40分,在喜馬拉雅山深谷墜毀,機上八人無一生還。(資料照片)

2017年6月9日,年僅24歲就長眠喜馬拉雅山的「駝峰英雄」、二戰援華美軍中尉羅伯特‧尤金‧奧斯福德(Robert Eugene Oxford),73年後終於魂歸喬治亞州故鄉。葬禮當天在亞特蘭大派克(Pike)郡的學校禮堂舉行,備極哀榮。

小鎮340居民 來了250華人

「Oxford回家,只有340居民的美國小鎮,突然來了200多個華人!」這是當地媒體報導的標題。

奧斯福德的家鄉康科德(Concord)是派克郡一個小鎮,只有340人。250多位來自兩岸三地的華人,帶來兩個花圈,敬獻在他靈前;白色緞帶輓聯上用毛筆字書寫「光炳千秋,功成正義」,落款「喬治亞華人」和「費城華人槍會」。

多位參加送葬的華人形容,場面非常震撼,送葬隊伍經過的十哩路,居民路邊肅立,右手放在胸口,默送73年後魂歸故土的英雄,「他終於回家了。」

一位趙姓華人說,她看到路邊美國小孩舉著「感謝你們來送Oxford!」的牌子,深受感動。

「熱得瘋狂」 八人無一生還

1919年10月23日,奧斯福德在亞特蘭大派克郡康科德鎮一戶傳統農家出生。高中畢業後到德州Midland飛行學院的錄取通知書,畢業後即告別未婚妻蘇珊‧布朗(Susan Brown),於1942年奔赴二戰前線。

奧斯福德作為一名戰機投彈手,與他所在的空軍14航空隊第308轟炸大隊425轟炸中隊,被派往中國昆明,其任務是從印度運送物資到雲南,為中國軍隊抗戰提供物資援助。

1944年1月25日早上7時40分,「熱得瘋狂」(Hot as Hell)運輸機,從昆明起飛,飛往印度的恰布阿(Chabua)。起飛後不久,就在喜馬拉雅山偏遠的深谷墜毀,奧斯福德和其他七名機組成員無一生還。

「在天氣晴朗時,我們完全可以沿著戰友墜機碎片的反光飛行,我們給這條灑滿戰友飛機殘骸的山谷取了個金屬般冰冷的名字,『鋁谷』。」這是昆明駝峰航線紀念碑櫥窗中的一段文字。

據統計,在這條航線上,美軍先後共有594架飛機失事,犧牲1500餘名飛行人員,奧斯福德是其中一員。由於軍方無法得知其確切墜機地點,因此沒啟動搜救行動。戰後漫長歲月,有心人付出無數努力尋找他們的遺骸。

奧斯福德遺骸的發現,也有一段感人故事。致力在中印邊界尋找二戰士兵遺骸的美國人庫爾斯(Clayton Kuhles)是功臣之一,2004年,他從倖存的二戰飛行員那裡,聽說奧斯福德飛機墜毀犧牲的故事。

不過,謎團在2006年才出現線索,當時一位登山者在印度東北山區內發現機翼殘骸以及漆有該飛機名稱的機身。庫爾斯聽說後深入現場,遇到一群志願者正保護飛機殘骸,以免被當成廢鐵賣掉。

直到2015年,美國國防部才著手調查這個殘骸地點,找到奧斯福德遺骸,並通過DNA比對證實;另外七名同時遇難機員的遺骸,至今仍無下落。

遺憾的是,奧斯福德的未婚妻蘇珊等了半個多世紀,始終沒等到他回家就抱憾而終;90歲臨終前還記掛著他,她說:「我會在這裡一直等他回來,就像他在天堂一直等我回到他身邊一樣。」

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「駝峰英雄」奧斯福德移靈回亞特蘭大家鄉康科德,葬禮場面感人,送殯隊伍中不乏華人臉孔。(王本桓提供) 「駝峰英雄」奧斯福德移靈回亞特蘭大家鄉康科德,葬禮場面感人,送殯隊伍中不乏華人臉孔。(王本桓提供)
在奧斯福德葬禮上,有二戰時的雙翼機升空向英雄亡靈致敬。(王本桓提供) 在奧斯福德葬禮上,有二戰時的雙翼機升空向英雄亡靈致敬。(王本桓提供)
奧斯福德回家了!他的棺木覆上美國國旗,由美國現役軍人抬棺。(王本桓提供) 奧斯福德回家了!他的棺木覆上美國國旗,由美國現役軍人抬棺。(王本桓提供)
當年英俊挺拔的飛虎隊成員、美軍援華抗戰中尉奧斯福德遺照(Robert Eugene Oxford)。(資料照片) 當年英俊挺拔的飛虎隊成員、美軍援華抗戰中尉奧斯福德遺照(Robert Eugene Oxford)。(資料照片)
奧斯福德葬禮上的投影片,介紹其生平事蹟。(王本桓提供) 奧斯福德葬禮上的投影片,介紹其生平事蹟。(王本桓提供)
亞特蘭大榮光會副理事長王本桓(右)向奧斯福德中尉的遺屬致意,右二為他在世的最近血親、侄女瑪莉安(Marian)。(王本桓提供) 亞特蘭大榮光會副理事長王本桓(右)向奧斯福德中尉的遺屬致意,右二為他在世的最近血親、侄女瑪莉安(Marian)。(王本桓提供)
美國在二次大戰時,派空軍飛越喜馬拉雅山,載運物資援助中國。圖為一架C46運輸機正飛越駝峰。(美聯社) 美國在二次大戰時,派空軍飛越喜馬拉雅山,載運物資援助中國。圖為一架C46運輸機正飛越駝峰。(美聯社)

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