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美對中貿易赤字飆升 貿易戰一觸即發

美中兩國為避免貿易戰而實施的「經貿百日計畫」16日截止,兩國將於19日在華府舉行首次全面經濟對話,驗收百日計畫成果。對話前夕,傳出今年6月美對中貿易赤字飆升至254億美元,是2015年以來最大增幅。儘管中國趕在百日計畫截止前,匆匆與美方簽訂50億美元農畜產品進口合約,然而,美國對中國每年多達3470億美元貿易赤字,這只是杯水車薪,是否導致美中重啟貿易戰,備受矚目。

中國國家主席習近平今年4月「川習會」中,向咄咄逼人的川普總統作出兩項承諾:一,協助美國解決北韓核危機;二,提出美中兩國「經貿百日計畫」,縮減美國對中國貿易赤字。兩項承諾讓川普笑逐顏開,自認不費吹灰之力就搞定中國。殊不知可能是中國的緩兵之計。川普後來發現,習近平第一項承諾並未履行,讓極愛面子且嘴硬的川普,不得不在推特中承認。至於第二項承諾,中國落實多少,可盤點的成果有哪些,川普政府應心知肚明。

半年過去了,自稱最會作談判交易、最擅長對付中國的川普,在對中貿易談判交出的成績單,卻是6月份中國對美國出口增長19.8%,為2015年以來最大增幅,而中國自美國進口僅增長14.8%,使當月美中貿易赤字同比擴大23%,達254億美元,為2015年底以來最高水準。今年迄今為止,美國對中國貿易赤字更增至1175億美元。

這一數據不僅讓中方無言以對,也讓川普政府難堪。於是兩國政府臨時抱佛腳,合演一場大戲,在愛阿華州舉行盛大簽字儀式,宣布中國從美國進口大豆、豬肉和牛肉,金額卻只有區區50億1200萬美元,不及6月份美國單月對中國貿易赤字的五分之一。無怪乎前美國中國商會會長麥健陸認為,「經貿百日計畫對美國很可能是個圈套,當(美中)雙方各自退讓幾步之後,中國可能認為一切又回歸常態,拿出各種行業和技術政策,對美國企業的未來構成嚴重威脅。」

此言不虛。不過中國的「圈套」恐怕還不止於此,中國計畫在19日舉行的「全面經濟對話」上,提出要與美國商談「美中經濟合作一年期計畫」。這次對話,中方將由副總理汪洋率領多部門組成的龐大代表團與會。可以預期,這個一年期計畫規模一定更宏大,更符合川普政府要討好的那部分選民胃口,但對縮減美國對中國貿易赤字卻不一定有很大幫助,甚至可能是另一張空頭支票。

中國提出一個又一個規模更大、時間跨度更長的合作計畫,是深刻研究川普個性和美國輿情而精心設計。它的確就像是一個個甜蜜的圈套,華而不實,卻至少可讓川普政府充滿期盼,又可向川普的選民交代。川普政府深陷其中,自認中國讓步了,到頭來貿易赤字仍未減少。而對中國來說,只要能用這些承諾把美國留在談判桌上,防止爆發貿易戰。最後則可把對美貿易赤字未降的原因,像歐巴馬時代一樣,歸咎美國不開放高科技產品出口中國。

然而,美中貿易談判不能總是讓中國給美國畫餅充饑,雙方終究必須直面兩國經貿存在的實質問題,並有具體行動。當前美中貿易最大摩擦之一,是美國要求中國減少鋼鐵和鋁製品生產,停止向國際市場傾銷。美國商務部長羅斯檢討美國進口鋼鐵數月,作業已近完成。白宮考慮據此對進口鋼鐵設限;設限方式或為課徵關稅,或規定配額,或兩者結合。

川普政府早就指中國是鋼鐵「全球產能過剩」的禍首,認定中國政府補貼鋼鐵產業,讓業者超量生產,並超量出口,造成價格走低,美國業者難以競爭。但中國迄今沒有回應的跡象。

美國敦促中國開放生物科技作物市場,但中國目前只允許美國八種這類作物中的兩種進口。美國官員說,中國金融市場是否批准美國信譽評級公司進入、電子支付業務能否在中國開展,目前都不得而知。而中國對人壽保險、證券交易領域外國投資的限制,美國企業多年來呼籲開放,中國都沒有鬆綁。美國企業擔心非對稱市場准入,使他們無緣在很多中國領域競爭,而中國企業在美國幾乎暢通無阻。

因此,這次美中對話,北京不僅需要作出更大承諾,且要有實際行動,降低對美國企業的壁壘。否則一旦雙方爆發貿易戰,相互制裁,世界市場動盪在所難免。

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