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華翁重複中風 引發老年失智

林大祐醫師講解阿茲海默症與失智。(記者朱澤人/攝影) 林大祐醫師講解阿茲海默症與失智。(記者朱澤人/攝影)
林大祐醫師講解阿茲海默症與失智。(記者朱澤人/攝影) 林大祐醫師講解阿茲海默症與失智。(記者朱澤人/攝影)

世界日報與紐約長老會皇后醫院15日舉辦「中風及老年人記憶疾病的認知」講座,多名華人聽眾指出,家人中風後出現阿茲海默症(又稱為老年失智)症狀,記不得吃過飯或洗過澡,喪失短期記憶力。神經科醫師指出,中風造成的失智症經常與阿茲海默症並存,至今原因不明,而且極難治癒,患者需要靠周圍所有人共同來關懷。

聽眾陳Clara指出,她的大伯最近因出血性中風住院,「他一直有頭痛問題,日前連痛五天也不看醫,我們發現不對勁時,是他把車停進車庫,卻怎麼也對不準,把車道旁垃圾桶都撞壞,家人趕緊帶他送醫」。術後大伯身體恢復迅速,卻有阿茲海默症狀,經常問家人「我吃的是早飯還是晚飯」、「我今天洗澡沒有」。

另一位聽眾陳小姐也說,父親年僅50多歲時就中風過,術後恢復不錯,能自行買菜或坐公車,家人就讓他獨自返回家鄉台灣辦事,結果某日彎腰撿東西,撞到桌角引發再度中風,如今在美國療養院治療。她說,最近發現父親有失智症狀,「我講的話他又馬上忘掉,同樣的事要說很多遍,如果已變成阿茲海默症,媽媽不可能獨自照顧他,我也必須幫忙」。

紐約長老會威爾康乃爾醫學院記憶障礙診所主任、威爾康乃爾醫學院神經科副教授林大裕醫師指出,「解剖研究顯示,幾乎有一半的阿茲海默症病人在病理上也有出現中風,而80%到90%的血管性失智症患者也有阿茲海默症。」他表示,兩者緊密關係原因不明,很可能是引發中風因素增加罹患阿茲海默的風險,或是中風本身加速病人罹患阿茲海默症。

林大裕表示,雖然阿茲海默症許多病因沒法改變,例如年紀增長,到85歲以上者有32%罹患,代表每三人就有一人有阿茲海默症,但有很多辦法降低風險。「我們會建議民眾先注意身體健康」。他建議,每周做三次運動,每次30分鐘中度有氧運動,能降低風險達50%;提升心理健康,避免抑鬱、孤獨、焦慮、失眠、睡眠窒息症、靠安眠藥助眠等。最重要是有他人關懷,「病人的自尊心讓他們可能不願意接受幫助,但他們記憶力喪失,忘掉自己出現的種種問題,給家人帶來很大壓力,需要周圍的人一同關心」。

紐約長老會皇后醫院神經外科主治醫師、威爾康乃爾醫學院臨床外科副教授林寧醫師指出,美國每年有近80萬病人中風,每40秒就有一人罹患,成為成年人殘疾或喪失能力主要原因。中風病人未必死亡,但需要家庭與整個社會照顧,平均一個病人終身花在治療中風的費用超過14萬元。「中風可能造成腦的一部分死掉,永遠沒辦法恢復,就算其他部分接替功能,但年齡愈大愈難恢復,尤其出現阿茲海默症狀,更是難治。」

林寧表示,不可變的中風因素有年齡增加、家族病史、心臟病史等,還有很多因素可改變。「最重要是不抽菸,控制好血壓、血糖、血脂,以及吃一點阿斯匹林。」他指出,有些疾病症狀與中風相似,如腦腫瘤、癲癇、脊椎疾病等,「最關鍵還是要看醫生來診斷,有聽眾說她的丈夫中風兩次也不去看病,這很悲哀」,只要中風症狀發作後六到八小時治療,就能大幅提升完全康復的機率,一定要主動看醫求助。

右起為紐約長老會皇后醫院華裔健康發展部主任楊明德博士、林大祐醫師、林寧醫師。(記者朱澤人/攝影) 右起為紐約長老會皇后醫院華裔健康發展部主任楊明德博士、林大祐醫師、林寧醫師。(記者朱澤人/攝影)

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