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「紙兒子」在美生活艱辛 張慧餘關心華裔心理

紙兒子所用的身分證明。(記者金春香/攝影) 紙兒子所用的身分證明。(記者金春香/攝影)
張慧餘展示幫助買假身分來美應對移民官提問的指導手冊。(記者金春香/攝影) 張慧餘展示幫助買假身分來美應對移民官提問的指導手冊。(記者金春香/攝影)

15年前一次採訪,讓媒體人張慧餘有機會採訪「紙兒子」(Paper Son,1906年舊金山大火後冒充別人子女身分移民來美的華人),開始研究排華法案對在美華人心理影響。她15日在曼哈頓華埠且林士果圖書館講述多年來研究,希望讓華裔心理問題獲得更廣泛的關注。

張慧餘曾在新聞電視業和報業工作數年,並專注於紀錄片拍攝。15年前一次採訪過程中,她與「紙兒子:一個男人的故事」(Paper Son: One Mans Story)作者Tung Pok Chin的女兒交談,「那時的我在中文媒體工作,每天都在為華裔社區和外面的世界搭建橋梁,然而我甚至都無法確認自己身分為何。」Tung Pok Chin是第一個記錄「紙兒子」歷史的人,張慧餘對這段歷史產生濃厚興趣,開始到發源地舊金山尋找更多的「紙兒子」。在加州Pacifica Graduate Institute攻讀博士時,更選擇將該議題作為畢業論文選題。

1906年舊金山地震帶來大火,燒掉市政廳大部分檔案及人口出生紀錄,給生活在排華法案陰影下的華人帶來生機,紛紛趁此機會聲稱出生資料被毀,獲得一紙新身分,並在登記時說自己在中國有兒女,將這些新得到的身分賣給中國鄉親,當時正值中國混亂貧窮時期,很多人花錢買假身分移民美國,成為「紙兒子」。然而很多「紙兒子」在美生活艱辛,上學或工作時使用假身分姓名,只有平時和朋友在一起才能用本名,過上「分裂」的雙重身分生活。

另外,1910年起美國移民局開始用舊金山的天使島拘留所(Angel Island Immigration Station)來甄別入境者的身分,華裔新移民都需要通過審問才能進入美國。為了應對移民局審查真假「紙兒子」的各種問題,華裔社區還特別準備指導手冊(coaching book),用來幫助買假身分證明的人應對。

華人移民也開始逐漸意識到,無論再努力改變、使自己更像美國人,都無法真正融入,時時刻刻面臨遣返。張慧餘說,這可謂「你的生母不夠強大,而養母卻又在不斷拒絕你」的真實寫照。

她呼籲,不管是早期移民還是新移民,對排華時期歷史的了解都是不可或缺,了解整個歷史框架,才能理解華裔移民獨特心理模式,包括身分形成、自我界定、自我表達、處理問題方法及能力等。

張慧餘潛心研究十多年排華法對在美華人心理影響。(記者金春香/攝影) 張慧餘潛心研究十多年排華法對在美華人心理影響。(記者金春香/攝影)

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