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洛杉磯小飛機墜毀 華裔機師應天華罹難

14日出事的應天華與他的編號5858、美造PL-2「介壽號」小飛機。(取自美國華人飛行協會網站) 14日出事的應天華與他的編號5858、美造PL-2「介壽號」小飛機。(取自美國華人飛行協會網站)
一架單引擎飛機在加州聖蓋博谷機場起飛不久後,墜落在機場南邊,機上飛行員應天華當場遇難。( 美聯社) 一架單引擎飛機在加州聖蓋博谷機場起飛不久後,墜落在機場南邊,機上飛行員應天華當場遇難。( 美聯社)

影音來源:記者張敏毅 (訂閱世報YouTube看更多新聞影音

加州聖蓋博谷機場(San Gabriel Valley Airport,原艾爾蒙地機場)14日上午發生空難,一架漆有中華民國國徽的小飛機起飛不久,就在機場最南邊墜落,飛行員遇難;警方已確認飛行員是來自台灣、63歲的飛行冒險家應天華(Jeffrey Ying)。

美國國家交通運輸安全委員會(USA National Transportation Safety Board)航空安全調查員Patrick H. Johns表示,這駕飛機早上9時40分從聖蓋博谷機場起飛,大約往上飛了100多至200呎的時候出了問題;附近居民紛紛表示,親眼見到飛機剛起飛不久,引擎就沒聲音了。

Johns說,正如民眾所見,飛機左翼往下傾,相信是想要在空中做左轉,隨後飛機朝機場方向劇烈下降,最後頭朝下,栽倒機場內跑道旁邊的地上,「但尚不清楚,他原本打算飛往哪裡。」

Johns表示,這架飛機註冊在一家有限責任公司,男性飛行員是該公司人員(operator),且就住在南加州本地,出事後沒多久,飛行員家人就趕到機場。

根據洛杉磯縣消防局的隆札諾(Vanessa Lonzano)表示,事發後趕至現場的消防人員檢視後,宣布飛行員死亡。

艾爾蒙地警方稍晚已確認,死者為63歲的應天華。

應天華早年從台灣龍華工專畢業後,來美進修並創業;應天華曾在2010年和妻子陳小平駕駛單引擎飛機環遊世界,全程歷時82天、2萬6000多哩,飛過26個國家,拍下3000多張珍貴照片,並成為全世界第166位完成駕駛單引擎繞行地球一周的飛行員。

在出事現場,可見機身前半部已撞成碎片,散落地上,機翼開始的後半部以大約60度角上翹;機身上漆中華民國的青天白日國徽,還有一個5858的編號。Johns表示,不清楚5858代表什麼意思,但機尾印的N186EJ字樣是飛機註冊編號。

據聯邦航空管理局(FAA)網站顯示,該機出產於1979年,製造商是Jansen,型號為Pazmany PL-2,僅有一個引擎,屬阿蘇薩的Prrogenitech LLC公司擁有,該公司負責人是應天華及Renee Ying。

飛機註冊信息還顯示,該飛機屬於實驗性飛機(experimental);Johns表示,實驗性飛機指飛機製造商未經過大型製造商如Cessna或Beechcraft認證,但不代表這樣的飛機不合乎法規。

熟悉附近地形的居民表示,機場旁邊有一條河,如果飛機在空中發現有問題,要能迫降在河上,也許情況會好一些。不過Johns拒絕評價該飛行員在14日緊急狀況發生時的處理是否得當。他表示,飛行時有很多因素影響,現在初步判斷是機械故障,但詳細的事故調查報告還需要一年時間才能完成。

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14日出事、編號5858的美造PL-2小飛機,機主應天華將其漆上青天白日滿地紅國旗。(取自美國華人飛行協會)

14日出事、編號5858的美造PL-2小飛機,機主應天華將其漆上青天白日滿地紅國旗。(取自美國華人飛行協會)

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