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周健祺 化壓力為動力 全校第1

周健祺以第一名成績畢業,克服自卑努力為父母撐起一片天。(記者俞姝含/攝影) 周健祺以第一名成績畢業,克服自卑努力為父母撐起一片天。(記者俞姝含/攝影)

「在中國生活時是父母照顧我,移民來美國後看到他們的辛苦,激發我努力讀書,給了我保護他們的動力。」華裔女生周健祺是曼哈頓下東城高中(Lower East Side Preparatory High School)應屆畢業生第一名(Valedictorian),她成功克服語言障礙和新移民學生的自卑感後化壓力為動力,懷著不捨的心情將從學校這一「第二個家」畢業。

周健祺三年前跟隨父母從廣東移民來美,剛來到新環境因為英文沒有那麼好,又看到家裡很多在美國出生長大的親戚的孩子,從小到大都很優秀,家中收藏不少獎狀、獎杯而感到自卑,但後來在下東城高中老師的開導和幫助下克服自卑心理,化壓力為動力,更努力地學習,「很多老師也是移民,他們像家人一樣懂我,一步步帶著我適應新環境,攻克語言障礙」。

周健祺的爸爸在國內做司機主管,媽媽是酒店經理,來了美國因為語言不通,爸爸改行在華埠做廚師,媽媽則通過上護理課給華人做護理。看到父母如此辛苦地賺錢養家,為自己提供教育條件,周健祺深受觸動:「在中國是爸媽來保護我,來了美國我要好好學習保護他們。」

在下東城高中的三年裡,她每天早6時起床,從布碌崙坐一小時的地鐵去上學,主動做志工,去家長會當翻譯等提高英語,參加校內的中華文化俱樂部(Chinese Culture Club),參與植樹活動,在圖書館整理聽障民眾需要的機器等,也曾參加機器人比賽,抓緊一切機會豐富自己的課餘生活,提高人際交往能力。

考慮到家庭的經濟能力,周健祺最終選擇在秋季去紐約州立大學水牛城分校(University at Buffalo-SUNY)上學,申請獎學金和大學助學金(Financial Aid)。她暫時沒有確定專業,「本來因為數學好想學會計專業,但後來覺得會計不是唯一的出路,想要多嘗試、找到適合自己的專業」。

「我是個閒不住的人」,周健祺笑言自己比較獨立,不想跟爸媽拿錢,從16歲就開始做暑假工,這個暑假也找好了工作。眼看著人生將進入下一個篇章,她說,沒有像國內電視劇和網路上傳的一樣,撕書撒向天空轟轟烈烈地畢業,而是平平靜靜地從心愛的高中畢業,更驚訝地是全校第一的成績,「心情很複雜,下東城高中就是我的第二個家」。(系列八/記者俞姝含)

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