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耕耘13年 勵馨助上千婦女脫離苦海

劉元芬表示,勵馨成立13年幫助了千餘名婦女和400多名兒童和青少年。(記者牟蘭/攝影) 劉元芬表示,勵馨成立13年幫助了千餘名婦女和400多名兒童和青少年。(記者牟蘭/攝影)
★劉元芬表示,勵馨成立13年幫助了千餘名婦女和400多名兒童和青少年。(記者牟蘭/攝影) ★劉元芬表示,勵馨成立13年幫助了千餘名婦女和400多名兒童和青少年。(記者牟蘭/攝影)

紐約勵馨婦幼關懷中心(Garden of Hope New York)17日在法拉盛舉辦13周年感恩聚會及婦幼關懷展覽會,總幹事劉元芬表示,該會成立至今共設有三個庇護所,幫助1528名婦女以及420位兒童和青少年。今年勵馨還在布碌崙家庭正義中心(Brooklyn Family Justice Center)提供駐點服務,助當地遭性侵、家暴,或人口販賣的華婦重新站起。

當日感恩聚會有近百名婦女攜子女前來參與,多數是曾受勵馨幫助者。劉元芬指出,法拉盛近年治安愈來愈差,從事賣淫和無照按摩者不斷增加,不少婦女被警方逮捕後,被認定為人口販運的潛在受害人,需要相關機構的幫助。而勵馨同工多次走入這些婦女的工作場合,和這些潛在受害者談心做朋友,幫助她們再就業重獲光明。

劉元芬說,勵馨2004年成立之初僅有一個桌子、一個同工,發展至今已有三個庇護所和11位同工,陸續開展「家庭暴力」事工、「目睹家暴兒童」事工、「皇后區家庭正義中心」(Queens Family Justice Center)駐點服務等,並於2015年與刑事法院合作,邀請檢察官、律師和社工為需要幫助的婦幼提供一條龍服務。期間服務1528名婦女以及420位兒童和青少年,勵馨的庇護所也一共接待143個婦女和77個小孩,在沒有床位的情況下幫助95名婦女在外租房。不過,她也表示,這些入住的婦女最多可在庇護所居住六個月,仍需要社會的大力支持,「她們搬入的時候混亂,搬出的時候仍擔憂生活沒著落,需要長期關懷」。

此外,今年5月紐約勵馨在布碌崙區公所附近的家庭正義中心提供駐點服務,需要幫助的華裔婦女不需再花費兩個小時前往法拉盛。地址在Jay街350號,每周三及周五有社工提供華語服務,詳情可電勵馨熱線:1877-990-8595。

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