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1885年6月17日​自由女神抵達紐約港

2009年6月,​自由女神高舉著火炬,照耀世界。​(美聯社) 2009年6月,​自由女神高舉著火炬,照耀世界。​(美聯社)
1984年6月21日,自由女神像進行整修。(美聯社) 1984年6月21日,自由女神像進行整修。(美聯社)

1885年​​6月17日 ​​自由女神像(Statue of Liberty)從法國運抵紐約港。

象徵民主自由的「自由女神像」是法國人民為慶祝美國建國100年,贈送給美國人民的生日禮物。「自由女神像」在法國鑄造完成後,分成350​塊​小片,裝在200多個箱子裡,抵達紐約港的Bedloe島(1956年經國會同意,改為自由島)後再重新組裝,​隔年,1886年​​豎立在自由島上,​由美國總統克里夫蘭(Grover Cleveland )主持揭幕儀式,成為世界著名的景點之一。

自由女神像由法國雕刻家巴托第(Frederic-Auguste Bartholdi)依據他母親的​相貌​設計,並由工程師艾菲爾(Gustave Eiffel,設計巴黎鐵塔的工程師)協助。依原訂計劃在1876年完成,以趕上慶祝美國獨立建國100周年,但​由​「法美之友會」​發起​在歐洲及美國進行的籌款​(​​​製作費用約25萬美元​,以現在的幣​質​計算,超過550萬元) ​計劃無法順利達到目標而延遲。​​

​​自由女神像以銅、鐵鑄成,重約45萬磅​,​身高為116呎6吋,加上底座共305呎6吋高。1884年夏天在巴黎完工,1885年6月17日運抵自由島​,​1886年重新組裝完成,豎立在基座上,於10月28日揭幕,Bartholdi​歌頌​之「自由照耀​著​世界」(Liberty Enlightening the World)。

​​自由島的鄰居愛麗斯島(Ellis Island)於1892年開放成為移民進入美國的主要接待港口​。​到1950年,超過120萬移民,歷經風浪的顛簸​之苦​,首先接受自由女神的歡迎進入紐約港。

​​自由女神像的底座內部牆上鑲有一塊銅牌,上面刻鑄著​​猶太裔的美國女詩人Emma Lazarus​的​​​14行詩「​​The New Colossus」(新巨人),​1883年詩人​為​應徵籌建自由女神像基座的拍賣會而做,但直到1903年,詩人去世16年後​,​作品才被刻鑄,其中一段,定義了自由的意義:

Give me your tired, your poor,

Your huddled masses yearning to breathe free,

The wretched refuse of your teeming shore.

Send these, the homeless, tempest-tost to me,

I lift my lamp beside the golden door!

「送給我,你的貧困弱病、

你那蜷縮著渴望自由呼吸的芸芸眾生、

和你遺棄岸邊的累累生靈。

來吧,你風顛浪簸的喪家之人,

在這金色的門際,我為你高舉明燈。」

(引自世界週刊「新聞眼」: 齊雅明--自由女神底座的十四行詩)

1986年7月3日,慶祝美國建國200周年。(美聯社) 1986年7月3日,慶祝美國建國200周年。(美聯社)
女詩人Emma Lazarus的14行詩「​​The New Colossus」定義了自由的意義。(Getty Images) 女詩人Emma Lazarus的14行詩「​​The New Colossus」定義了自由的意義。(Getty Images)

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