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1950年6月16日:揭開吳哥窟神秘面紗

吳哥窟「Smiling God」。(美聯社) 吳哥窟「Smiling God」。(美聯社)
部分寺廟毀損嚴重。(美聯社) 部分寺廟毀損嚴重。(美聯社)

1950年6月16日,揭開吳哥窟面紗。

吳哥窟位於柬埔寨北部,高棉王國(Khmer Empire)鼎盛時期建於12世紀,為的是敬獻給Vishnu(神)。吳哥窟四周環繞著護城河,是一座宏偉的印度佛教寺建築。

吳哥窟,包括周邊約500英畝(2平方公里)的寺廟和宮殿,氣勢比任何希臘或羅馬留下來的建築來得恢宏。依照碑文記載,護城河所圍繞之地建有蓮花塔、庭院和樓台,雕有戰士、國王、邪魔,戰鬥場景和三千個仙女浮雕,都是由30萬工人和6000頭大象,用數百萬塊從荔枝山順流而下的砂岩板,花了約37年時間完成。

葡萄牙方濟會(Portuguese Capuchin)的修道士安東尼奧·達·馬德萊納(António da Madelena)是最早到訪吳哥窟(Angkor Wat)的西方遊歷者之一,對吳哥古蹟的建築讚嘆不已。他在1589年對歷史學家迪奧戈·庫托(Diogo do Couto)描述道:它是世界上無與倫比的建築,你無法用筆筆墨形容。林立有秩的尖塔、精緻裝飾、佛像等,乃是匯集人類天賦所構建。

在馬德萊納訪問之時,高棉王國已然衰落。三個世紀後,歐洲人依然對他們在吳哥的「驚艷」感到困惑。法國生物學者和探險家亨利·穆奧特(Henri Mouhout)為尋找熱帶動植物來到柬埔寨,無意中在吳哥地區的原始森林中發現宏偉驚人的古廟宇遺跡,在1861年去世後,他所發表的著作激勵了考古學家前赴後繼地湧向柬埔寨,這一偉大的歷史古蹟才重見天日並聞名世界,但對這座失落的古文明遺產,仍難覓其蹤。

吳哥窟現今的威脅,不只是年代及維護,也來自遊客。在90年代赤色高棉統治時期,每年只有幾千人參觀吳哥窟,而現在每年有數百萬人來遊覽。豪華旅遊集團酒店已主宰了曾經是法國殖民地小鎮暹粒(Siem Reap),遊客不需要步行,而是有往返吳哥窟的空調巴士。數以百萬計的遊客用水,使當地沙土土壤地區的水位受到威脅,無形中破壞了建築寺廟的石材。遊客帶走了數位照片,卻留下喧嘩。即使如此,回頭仰望吳哥,依然宏偉而神秘。

佛像完整,唯門柱狀況不佳。(美聯社) 佛像完整,唯門柱狀況不佳。(美聯社)
吳哥窟四周環繞著護城河,是一座宏偉的印度佛教寺建築。(取自BBC網站) 吳哥窟四周環繞著護城河,是一座宏偉的印度佛教寺建築。(取自BBC網站)

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