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1979年6月12日美單車騎士腳踩飛行器上天

艾倫準備起飛。(美聯社) 艾倫準備起飛。(美聯社)
艾倫以雙腳踩踏「飄逸信天翁」 號,飛越英吉利海峽。(美聯社) 艾倫以雙腳踩踏「飄逸信天翁」 號,飛越英吉利海峽。(美聯社)

1979年6月12日美國腳踏車騎士、業餘飛行員布萊恩·艾倫(Bryan Allen)以雙腳踩踏空氣動力飛行器「飄逸信天翁」(Gossamer Albatross)號,從英國起飛,越過英吉利海峽,安全降落法國,飛行時間是2小時49分。

人力飛機「飄逸信天翁」是著名的美國航空工程師Paul B. MacCready的Aero Vironment公司設計和製造,也是MacCready的第二架人力飛機。第一架是「飄逸兀鷹」(Gossamer Condor),在1977年8月23日完成了1哩(1.6公里)的飛行。

「飄逸信天翁」 形狀如鴨子,在前方裝有一個大水平穩定器,並用踏板驅動一具大型的雙葉螺旋槳。 框架以碳纖維構建,翅膀的支架用發泡聚苯乙烯(保麗龍 )製成。駕駛座則是薄的透明塑膠。整架結構物只有71磅(32公斤),但在飛行英吉利海峽時的總量約220磅(100公斤)。為了確保能在空中飛行,工程師將它的機翼設計成長型,翼展約30公尺(98.4呎),如滑翔機可以最小功率飛行。

1979年6月12日上午6點,微風中,艾倫從英國Folkestone起飛,是好的開始。但問題很快就來了,艾倫的通信對講機故障,他只能利用手式和頭的動作,與護航的船隻進行溝通。艾倫攜帶有兩小時飛行時間的水量,但是受到逆風的阻力,拖延了飛行時間,而耗盡了水,造成脫水和腿部抽筋,儀器的電池也失效,致使艾倫無法確定他的飛行高度及速度。

隨著逆風加劇,在法國海岸仍然毫無音信的情況下,地面人員擔心是否因此得放棄。這段時間,護航的船隻將「飄逸信天翁」以繩索鉤住,艾倫逆風而行,仍繼續踩著「飛機」。隨後風平了,艾倫望見法國Gris Nez角的海灘,終於以2小時49分鐘完成22.2哩(35.7公里)人力飛行狀舉。

艾倫正賣力以雙腳踩踏「飄逸信天翁」 號,飛越英吉利海峽。(美聯社) 艾倫正賣力以雙腳踩踏「飄逸信天翁」 號,飛越英吉利海峽。(美聯社)
艾倫以雙腳踩踏「飄逸信天翁」 號,飛越英吉利海峽。(美聯社) 艾倫以雙腳踩踏「飄逸信天翁」 號,飛越英吉利海峽。(美聯社)

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