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富人年砸10億美白牙 窮人要排義診等修牙

富裕美國人每年砸錢超過10億元,只為讓牙齒更白一點。(Getty Images) 富裕美國人每年砸錢超過10億元,只為讓牙齒更白一點。(Getty Images)

今年3月初,德拉瓦州居民蒂.馬特羅 (Dee Matello)日出前兩小時,就抵達馬里蘭州Wicomico公民中心外,與數百人冒著寒風排隊等待,不是為了搶購熱門貨品,也不要一睹偶像面貌,而是排隊看牙。

中心的體育館內擺了一排又一排的牙科椅,來自五州的牙醫,將為排在最前面的1000人看牙。46歲的馬特羅是503號,這名支持川普總統的小企業主,大牙裂開,沒有牙齒保險,多年來揮之不去的疼痛,迫使她只用右邊牙齒咀嚼。

雖然馬特羅不是因為牙痛而投票給川普,但是牙痛時時提醒她支持川普的原因:她覺得被遺棄,在一個富豪多多的國家,她卻連基本需要都難以滿足。

隨著美國的貧富差距愈來愈大,牙齒保健的鴻溝造成的後果卻被忽視。高檔美容牙科生意興隆,富裕美國人每年砸錢超過10億元,只為讓牙齒更白一點。

一口整齊白牙,使人聯想到事業成功。幾乎每個電視名人或擔任重要職位者,都有一口白牙,他們不惜花2000元給牙齒做瓷貼面,以隱藏最細微的疵瑕。

更多民眾則依賴義診和急診室,來治療被疏忽、又疼痛的牙齒,很多人付不起昂貴的根管和牙套治療,乾脆拔掉。在65歲以上的長者中,近五分之一的口裡沒有一顆真牙。

醫生給馬特羅照片子後拔掉大牙,為她省下600元到800元的費用。她說,很多來看牙的人都有工作,她不瞭解為何沒有更好的制度來照顧她這種有工作的窮人。馬特羅盡量不把只能看義診視為有損尊嚴,但是感覺就是這樣,「好像住在第三世界的國家」。

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