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1.1億人無牙保 爛牙「蛀」國本

1億1400萬美國人沒有牙齒保險,比實施「平價醫療法」之前無健保人數多一倍。(Getty Images) 1億1400萬美國人沒有牙齒保險,比實施「平價醫療法」之前無健保人數多一倍。(Getty Images)

在美國人辯論醫療保險之際,幾乎完全未提牙齒的問題;1億1400萬美國人沒有牙齒保險,比實施「平價醫療法」之前無健保人數多一倍。

凱撒家庭基金會官員茱莉亞.帕拉戴斯(Julia Paradise)指出,口腔保健是全國都忽略的問題,大家想到健康時,總是不會想到口腔和精神健康。

包括政壇人士在內,很多人認為牙齒保健是奢侈品,沒那麼重要。但是專家說,並非如此。牙周病可提高心臟病和糖尿病的風險,在孕婦當中,與嬰兒出生體重低有關。

密西根大學牙科學院名譽院長波維利尼(Peter Polverini)認為,一口好牙不僅讓你微笑滿分而已,無力看牙醫最後住院的例子並不少見。因牙齒問題而上急診室,通常都難以救回牙齒,且使美國醫療系統年花16億元。

歐記健保並未規定成人健保計畫納入牙齒保險,醫療補助計畫(Medicaid,又稱白卡)也未規定成人牙齒福利,所以各州的保險非常不同。除此之外,超過5100萬人住在聯邦政府視為「牙齒專業人員短缺的地區」,沒有足夠的業者來滿足需要。在很多地方,白卡給付少得可憐,使得牙醫不願參與。

專家很早以前就觀察到一個現象:民眾的牙齒反映並強化貧窮。擔任公共衛生研究員25年的波拉克(Harold Pollack)說,貧窮人口有個共同點,就是大多一口爛牙,也因此飽受異樣眼光。

病人用便宜方法消除牙痛,有時反使問題更糟。紐約大學牙科學院急診主任蘿莉.佛萊謝(Laurie Fleisher)說,她常看到病人把壓碎的阿斯匹靈放在牙齦,希望減輕不適,但是反而灼燒牙齦組織。

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