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長島學區選舉 2華裔寫歷史

投票所內擠滿華人,熱情高漲。(潘琳提供) 投票所內擠滿華人,熱情高漲。(潘琳提供)
大批華人前往南大頸高中投票,熱情高漲。(記者朱澤人/攝影) 大批華人前往南大頸高中投票,熱情高漲。(記者朱澤人/攝影)

長島學區16日選舉中兩名華裔創下歷史,大頸(Great Neck)學區迎來史上最高票數,參選人施駿(Jeff Shi)以6605票當選該學區首位華裔董事。他在晚11時40分發表勝選感言,感謝支持者與志工力挺,承諾當選後將致力保障公校經費不讓私校瓜分。另外,葉欽慧(Carol Cheng)也當選賽奧塞(Syosset)首位亞裔教育委員會委員。

長島124個學區16日投票決定2017至2018學年總計124億元的預算,其中59個學區有公校董事選舉。儘管紐約州規定每年不得增稅超過2%,但大頸居民承受動輒2萬至4萬元的地稅,多數用於學校經費,今年學區預算再漲1.9%至2億2331萬元,並投票決定6830萬元的學區公債,使選民更關切公校董事如何分配資源。

大頸學區有五名董事,至今未有華人任職,今年一個席次由施駿與尼古拉斯‧克羅恩(Nikolas Kron)角逐。施駿一個月前宣布參選時,政見包括公校資源不讓私校瓜分、幫助有特殊需求的學生、以及增加財務透明度,獲廣大選民回響。17日凌晨12時學區尚未公布最終結果,但施的競選團隊在開票所評估,以壓倒性勝選,總計逾6605票大勝對手的1908票,總票數8000多,其中華裔票估近三成。

施駿16日深夜發表勝選感言,感謝上百名志工上街拉票,而他的政見受各族裔選民支持,更難得的是上千華人湧入投票站,這場選舉已喚醒華人投票維護權益意識。

居住大頸七年的張波此日特別向公司請假幫施駿拜票,他指出,各族裔家長都擔心本該屬大頸公校的經費被私校挪用,過去就發生長島羅倫斯(Lawrence)學區的公校經費,被猶太教正統派董事移為該教派學生就讀的私校,使公校學生數從1970年代約8000人銳減至今剩約3000人。為此他與上百義工挨家挨戶為施駿拜票,不僅是支持華人出任學區董事,灌注新血,更要保障公校經費。

居民王司指出,2014年他幫黃健友競選大頸學區董事,黃輸給對手約700票,主要是當時競選團隊人手不足,加上華人微信動員,催票不足。因此今年施駿競選團隊採用新策略,透過臉書貼出英文政見與觀點,爭取各族裔支持,不到一周即募到逾萬元;另外,核心團隊有30人,分頭做選情評估與拉票工作;第三是有專業人士幫助,使用大數據分析,例如找出大頸3萬登記選民中,含有New Hyde Park的3000選民。此次8000人投票盛況,是過去學區投票數三倍,更見證首位華人董事誕生。

賽奧塞六位參選人角逐三個教委會席位,葉欽慧為猶太裔醫生Michael Cohen的競選夥伴,兩人確認當選。

施駿(右二)與志工16日拜票。(競選團隊提供) 施駿(右二)與志工16日拜票。(競選團隊提供)
施駿(右三)與志工在長島鐵路站外拜票。(競選團隊提供) 施駿(右三)與志工在長島鐵路站外拜票。(競選團隊提供)
施駿(前排右四)與支持者16日晚間慶祝勝選。(記者朱澤人/攝影) 施駿(前排右四)與支持者16日晚間慶祝勝選。(記者朱澤人/攝影)

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